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你要去哪?

孩子们荡着用藤和竹片制成的秋千。苗族的孩子真可爱,眼睛眯眯的,跟我的差不多。他们不穿拖鞋便四处跑动,轻而易举便可倒挂在树上,身上的泥土是最佳的防晒膏。这些可爱的孩子让我想起我快乐的童年。

我骑着脚车出去兜风,凉风迎面吹来,心情愉悦极了。

11月的琅勃拉邦(Luang Prabang)气温宜人,特别是在早上和傍晚的时候,摄氏二十度左右的温度,若不穿上长袖衣,还真惹人喷嚏。脚车上的洋人索性系上围巾,样子悠闲。左边是美丽的老屋,一间依偎着一间,毫无止境似地并列着。有的是法式的,色彩优雅,外形凹凸有致;有的是老挝式的,多为木制,简朴低调;有的明显是法式和老挝式的结合,中西合并。右边是壮丽的湄公河,沉稳的马达声噗噗噗噗从那传来,不绝于耳。傍晚时分是船夫努力招揽游客登船看日落的时候。湄公河的日落名不虚传,暖黄的太阳从山后落下,染红了天空和大河。

晚霞迷人,我停下脚车,设好三脚架,想要自拍留影。来个两个大婶,沿着马路摘采野菜,看我来回走动自拍,腼腆地捂着嘴巴偷笑。另一大婶推着推车经过,看来是要前往夜市营业。她也笑咧了嘴,朝我大力挥手,然后竖起拇指以示鼓励,搞得我的脸都红了。如此友善的琅勃拉邦。叫我如何不爱?

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傍晚时分是船夫努力招揽游客登船看日落的时候。

战争留下疮疤

夹于泰国和越南之间的老挝(Laos,也称寮国)是东南亚最贫穷的国家之一。越南战争期间,美军为了孤立北越的共产党部队,在老挝领空掷下超过两百万吨的炸弹,三分之一的炸弹在着地后并未引爆。越战后的30年,老挝人仍然活在未爆弹的阴影当中,未爆弹亦是阻碍国家发展的绊脚石。越战让这国土满目苍夷,但人心是坚固的堡垒,笑容依旧留在老挝人脸上。

过去,想造访琅勃拉邦这世界遗产可要长途跋涉。在还未有航班接驳曼谷和琅勃拉邦之前,人们必须先从泰北的清莱进入老挝,乘船南下300余公里,方可抵达。如今,新马两地的廉价航空纷纷开通飞往琅勃拉邦的直航班机,琅勃拉邦相信很快便将成为新马居民小旅行的心水之选。

即将卸任的美国总统奥巴马去年9月到老挝进行官访,他是两国1955年建交后首位访问老挝的美国总统。访问期间,奥巴马说:“鉴于美国在老挝的历史,我相信美国有道德上的义务帮助老挝治愈创伤。”

老挝确实需要援助。走访琅勃拉邦两周后发现,有一组热心的外国人已在琅勃拉邦进行着让老挝人受益的旅游活动。

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Ban Houay Fai 位于“脚山”山脚。

深入山林拜访部落

我随 Tiger Trail 的向导 Phieng 深入山林进行一日的远足。Tiger Trail 于2000年由德国人马库斯·钮尔成立,是琅勃拉邦首家推行“可持续旅游”的旅行社。公司旗下的 Fair Trek 活动,旨在透过旅游业,帮助改善部落村民的生活。一日远足的费用为49美金,其中的3美金将捐给山里的村落,作为建设道路和改善基础设施的费用。

Phieng 是个土生土长的琅勃拉邦人,是个正在念教育系的大学生,说得一口不错的英文。我随他乘坐 Tiger Trail 的卡车,前往距离琅勃拉邦东部约30分钟车程的南康河边和另一当地向导会合,然后一起乘坐长尾渡船到河的对岸进行12公里的远足。两个远足者,两个向导,Tiger Trail 努力让更多当地人参与旅游业之举,由此可见一斑。

走出琅勃拉邦老城,进入环绕琅勃拉邦的深山里,探访住在山里的部落村民,实是开了另一眼界。远足的路线乃 Tiger Trail 所辟,我们先是穿梭于柚木树林之间,然后抵达一河流,清澈的河水淙淙流着。竹桥断了,得溯溪过河。脱掉登山鞋,流水没过脚踝,冲掉累积在体内的暑气。抵达稻田,一对老夫妻正在收割,我坐在田边欣赏纯净的田园风光,顺便风干脚上的泥巴。不久后便抵达第一村落:Ban Houay Fai。

Ban Houay Fai 是喀木人(Khmu)的村落,约40家庭在此居住。村落位于 Thin Pha(意既“脚山”)山脚。大人应该都到田里干活了,留下小孩们四处溜达,自得其乐,看见陌生人到访纷纷投以好奇的眼光,腼腆地笑。村落里的房子多以压扁的竹子编织为墙,较富有的人家用锌板搭成屋顶,较贫穷的人家则住在亚答屋里。

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活泼可爱的苗族小孩。

不同种族聚集一村落里

老挝有49种族。老挝族占60%,是老挝最大的民族,一般住在平原。喀木族占11%,是老挝第二大民族,一般住在山腰。苗族(Hmong)是第三大民族,一般住在山上,占老挝总人口的7%。自1995年起,老挝政府鼓励人们下山,把不同的种族聚集在同一村落里。如今,山下的村落皆住了不同的种族,在村落里可见不同的建筑风格。山上的村落,则保持部落原来的风貌。

我们穿过茂密的丛林,跳过了不知多少条小溪,攀了不知多少山坡,看见无数美丽的蝴蝶后,气喘吁吁抵达苗族村落。村子的名字真是有趣,叫 Ban Bo,既“无村”。村子小得很,放眼望去只见5间房子。孩子们荡着用藤和竹片制成的秋千。苗族的孩子真可爱,眼睛眯眯的,跟我的差不多。他们不穿拖鞋便四处跑动,轻而易举便可倒挂在树上,身上的泥土是最佳的防晒膏。这些可爱的孩子让我想起我快乐的童年。

我的背包里装了一些文具,铅笔、铅笔削、橡皮擦和练习本是我在出发之前买的,准备在途中低调地送给投缘的孩子当作礼物。在旅行途中目睹派一美金的游客,此举恐怕要“培养”出逢见游客便开口讨“one dollar”的小孩。我学会用老挝话请教小孩的名字。我喜欢跟他们玩,虽无法沟通,但牵牵手、摸摸头,便能建立友谊。

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Saffron Café 位于湄公河畔。

咖啡取代罂粟

回到琅勃拉邦,到位于湄公河边的 Saffron Café  喝杯咖啡,享享老城的恬静时光。

Saffron 咖啡公司十年前由美国人大卫·戴尔和他的老挝籍太太创立,现由澳洲人德雷克·斯密斯经营。公司和约780家山村里的家庭合作,除了提供阿拉比卡(Arabica)咖啡豆幼苗和种植技术之外,也以合理的价格直接向农民们购买咖啡豆,然后进行烘培和包装。

老挝曾是主要的鸦片出产国。自从老挝政府积极铲除鸦片以来,山区部落的居民因为无法继续种植罂粟赚钱,生活变得极其穷苦。如今,种植咖啡豆成了山民们重要的经济支柱。

我喜欢 Saffron Café 的老挝拿铁(Laos latte),拿铁的口感绵密,极其顺滑,咖啡香醇,喝后唇齿留香。

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静下心来,美景处处有。

奢华酒店重用本地人才

琅勃拉邦索菲特酒店Sofitel Luang Prabang)的酒店经理——亚历山大·加西亚告诉我,酒店的咖啡乃由 Saffron 咖啡公司供应时,我一点也不惊讶。这家刚于去年4月开业的五星级奢华度假酒店,除了着重于与社区互动,也致力于栽培和教育员工。酒店偶尔邀请社区的长老前来,在酒店接待处旁的草地上,为住客们祈福(baci ceremony)。

叫我惊讶的,是此法国酒店集团旗下酒店的主厨,居然是个年轻的老挝人!Chef John(原名 Kanchan Boupphaphan),36岁,土生土长的琅勃拉邦人,他在琅勃拉邦索菲特酒店的姐妹酒店——3 Nagas Luang Prabang 当了4年的厨师后,被调至索菲特酒店,升为主厨。

随 Chef John 到当地早市买菜,是不可多得的体验。他精挑细选,把新鲜的食材放进环保袋里。他对当地食材的认识和了解让人佩服,总是兴致勃勃地叫我闻这个,尝那个,那些我从未见过的蔬果,放进口里后总有惊喜!

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帅帅的 Chef John!

Chef John 自小便喜欢烹饪,父亲是他的师傅。当厨师之前,他是一名汽车技工。

“我当了一年又两个月的技工。下班后我的双手总是脏兮兮的,讨厌极了!那时,我见在酒店工作的朋友们快乐地生活,我非常羡慕。” 当技工的日子记得那么清楚,想必是度日如年。

他鼓起勇气到 3 Nagas 申请当厨师,成功被录取,负责酒店的老挝美食。他不诣英文,当上了厨师后,方开始学一些食材的英文名字。

“能被索菲特酒店器重,并获得栽培,当上五星级酒店的主厨,我心存感激。” Chef John 的右手按在胸口上说。

提拔 Chef John 之后,索菲特酒店聘请一英文老师,给 Chef John 提供一对一的英文课。Chef John 每天上课一小时,每周5天,为期3个月,Chef John 的英文突飞猛进。如今,他能说得一口不错的英文,还能在酒店主持烹饪班,教住客烹煮老挝美食!

“我现在努力存钱,好让女儿长大后可上大学。我们一家搬到了一间较大的屋子,我家的音响系统和酒店活动大厅的一样大!” Chef John 捂着嘴巴咯咯大笑,喜乐在眼神里闪烁。

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琅勃拉邦索菲特酒店本身便是历史古迹,酒店由前法国总督住所改建而成。

我悠悠地躺在索菲特酒店的泳池边,看树影婆娑,欣赏阳光透过枝间叶缝筛下迷人的银色光斑,全身放松。在这家酒店上班的员工都是快乐的,他们给予我的微笑是真挚、发自内心的。正能量充满着整家度假村,让人倍感舒服。

我不禁想,美国的援助什么时候会来呢,谁知道?政治,谁也说不准。倒是你我,在旅行的时候,若能作出有自觉的选择,选择能直接帮助当地人的旅游活动,那何尝不是一种有意义的回馈?星星之火,也可以燎原呢。

旅游资讯:

气候

  • 5月到10月,热,平均高温为摄氏33度,平均低温为摄氏26度。11月到隔年4月的气温较为凉爽,气温可降至摄氏13度。

签证

  • 新马国人免签,可逗留30天。中港台人可在抵达后办理落地签证。详情可浏览老挝旅游局网站

货币

  • 吉普(KIP)。1美金可换约8200 KIP。利用美金来兑换可获较好的兑换率。

交通

  • 新加坡胜安航空SilkAir)提供飞往琅勃拉邦的航班,每周一、四、六从新加坡出发,经万象转机抵达琅勃拉邦,航程约4小时40分,回程不需转机。亚航AirAsia)提供从马来西亚吉隆坡直飞琅勃拉邦的航班,每周一、三、五和周日出发。
  • 机场距离市中心仅需约15分钟车程。在老城内行走的最佳方法为步行和骑脚车。Tuk-tuk 车多,但上车前务必确认价钱。

温馨提醒

  • 每日清晨6时许的布施活动,是琅勃拉邦的“经典旅游活动”,但这毕竟是神圣的宗教仪式,在参与供奉之前宜了解其背后意义。在仪式进行过程中,宜静静观察,要拍照的话应保持距离,避免使用闪光灯,也不要为了拍照而挡道。

琅勃拉邦视频:

DK 林道锦

梦想家,数字游民,身在新加坡,心向世界。《大脚印》创办人。理想的生活里有一架笔记本电脑和不断切换的景色。