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你要去哪?

會出走台北到苗栗,全因實在抵擋不了溫泉的誘惑。北投、陽明山的溫泉,到過不下五次,也是時候去體驗台北市以外的溫泉。苗栗是著名的溫泉縣,又是客家農鄉,是見識台灣古樸風情的好地方。

寫這篇文章之時,我問問自己:到過台灣多少次了?

嗯……數不清的,說真的。僅僅是台北,沒有十次,也有八次。

台灣是個美麗的地方,台北藝術氣息濃厚、人文薈萃、美食處處,更是深受我喜愛。

走出台北市,台北縣精彩之處,如宜蘭、九分、基隆、桃園、新竹……若要細數,還要好幾十篇文章。

這篇為你淺說苗栗。會說是淺說,因為苗栗有十二鄉五鎮,區區一篇文章的篇幅,如何一網打盡?

會出走台北到苗栗,全因實在抵擋不了溫泉的誘惑。北投、陽明山的溫泉,到過不下五次,也是時候去體驗台北市以外的溫泉。苗栗是著名的溫泉縣,又是客家農鄉,是見識台灣古樸風情的好地方。另外,氣候穩定雨量沒宜蘭多,旅途最怕“天有不測之風雲”引起不便,苗栗的怡人氣候非常討人歡心。

事實證明我是對的,在苗栗的三天,沒下過雨,大家玩得盡興。

第一天:

抵達台北桃園機場,事先安排好的舒服豪華七人車早已在等候區等候,從機場到我們下榻的溫泉飯店,大約是兩個小時的車程。中間,我們在新竹市停歇,到城隍廟的美食街吃地道的新竹米粉、貢丸湯!新竹米粉遠近馳名,口感Q有米香,是米粉中的極品,即使下簡單配料去炒,已經滋味無窮。貢丸也是台灣特產之一,以台灣豚肉生產,富肉香而不臊,口感結實有彈性,是很受歡迎的小吃。過境新竹,吃到地道美食,又因為在大街上逛逛,“順便”吃了臭豆腐、香腸、潤餅。。。。。。不過是短短一個小時的停留!

匆匆告別新竹,繼續往苗栗前進。大約一個半小時,經過大路、羊腸小路和蜿蜒的山路,我們終於來到了湯神溫泉會館。這家以民宿方式經營的旅館,規模頗大,不但有溫泉設施,還有餐廳,凡是在這裡住宿,都是“一泊二食”的性質,那就是住一晚,旅館會包你早晚兩餐的膳食,很不錯吧!

來到旅館已是晚上,路上旅館主人已跟司機通電,掌握了抵達了時間。我們一下車,主人已在門口迎接我們,把我們帶入餐廳,熱騰騰的飯菜也馬上上桌,好體貼,好感動啊!一定要提的是,在湯神溫泉旅館,早餐吃稀飯,晚餐吃飯,菜色非常豐富。晚餐有三肉兩菜一湯,雞是土雞、豬是附近農場飼養的、魚是台灣特產虱目魚,菜是自家種的蔬菜;早餐有豆腐、蔬菜、煎雞蛋、肉鬆、腌菜,配地瓜粥。住了兩晚,吃了六餐,菜單時有變動好讓我們不會吃膩!食材豐富、以客家方式烹煮,吃的是鄉土風味,也像是品嘗了台灣人的客家私房菜一般,十分難忘!

湯神的溫泉風呂也是沒話說,泉質好,泉水是素有美人湯之稱的“碳酸氫鈉泉”,泡完皮膚滑溜溜。大眾池,各大小熱泉和冷泉,就有差不多六、七個之多,所以客人也不必擔心人擠人。泡在泉水中,聽風拂樹梢的聲音,眼前是山巒起伏的美景。。。。。。即使浸泡的時間是晚上,四周黑漆漆,但那山間的安寧靜謐,依然令人神怡。

旅館的房間也很贊,分別有2/4/6人房,建築風格是日式和歐式的融合,一棟棟的小木屋,每個房間都附設私人溫泉,散發濃厚的休閑感。

來到溫泉旅館,泡湯休閑是一定的,但是有些周邊景點也值得一游,也集中在我們第二天的行程里。

第二天:

勝興火車站:這裡又稱為十六份,是台灣最古早的火車站之一,仍有稀落的民家聚居,現在已成為旅遊景點。火車站前有個小市集,有好些小食檔、餐廳供遊客歇息進餐。儘管如此,商業氣氛不會很濃厚。鐵道旁的山中的咖啡館,隨地勢建築極富巧思,被茂密綠林包圍,採用大片落地窗引入光線,意境十分幽雅。

龍騰斷橋:原本是條鐵道,因為地震而損毀。橋墩以紅磚搭成,橋墩之間的連接可見美麗的拱形弧度,展現了歷史建築的力度與美感。

南庄老街:旅遊美食節目《食尚玩家》亦介紹過,在這老街上可一次過參觀南庄老郵局、桂花巷、洗衫坑等景點。老街上有一家賣日式和服的老店,和服價錢相宜,所以很受遊客的歡迎。桂花巷除了有著名的桂花釀,那就是以桂花加冰糖和蜂蜜熬煮而成,加水沖泡,便是香氣馥郁又清甜的飲品了。桂花冰鎮湯丸也是另一名產,湯丸很Q有彈性,伴着桂花釀的汁液一起吃,十分美味。桂花巷裡也有一家香草鋪子,賣的是各式香草花茶、美容和生活產品。鋪子雅緻,產品多元化,一逛晃眼就是一個小時。小鋪還出售自家繪製的明信片,你只要購買明信片,寫了之後投放在店家的可愛郵箱里,店鋪會負責幫你付郵費寄出——我在馬來西亞、新加坡、香港和法國的朋友,都收到了我寄託給香草鋪子的明信片,服務態度與誠信同屬可嘉!開始我還不太相信,郵費全由店家負責——這小心意實在令人感動,台灣人做生意人情味濃,可見一斑。

最後必提的是,只要入住湯神溫泉會館,苗栗境內所有交通、行程,只要事前溝通妥當,均是由旅館主人幫你安排,不另收費。除了我們從機場—> 新竹—> 苗栗,以及從苗栗回到台北市的租車旅館安排,費用自付外,我們在苗栗周遭逛景點,都是由旅館包辦,而且免費載送!不管我們怎麼堅持,他們都不收錢。這種溫暖的招待,是出自一份把客人當朋友的心態,遠遠超出了得要精打細算的生意原則。事隔多時想起依然感動的地方,又怎能不大力推薦?

湯神溫泉會館

苗栗縣大湖鄉大寮村大窩1-8號

(台三線132.5k大窩橋入口500公尺處)

電話:+(886) 37-991199

網站:http://www.ts-spa.com.tw/

自行開車:

  • 南下:國道1號→苗栗公館交流道右轉→台72線東西向快速道路往東(大湖方向) →台72線走到底右轉檯3線→台3線132.5公里處左轉→沿指標即可到達湯神
  • 北上:國道1號→國道4號往東(東勢方向)→國道4號走到底左轉檯3線(往東勢方向) →沿台3線經東勢、卓蘭→台3線132.5公里處右轉→沿指標即可到達湯神

搭乘大眾交通工具:

  • 搭乘火車或是客運均可以在苗栗火車站下車,再轉搭新竹客運往大湖或是卓蘭班車。在大湖車站下車後,即可與會館服務人員連絡會派專人前往專車接道至會館(非住宿者需酌收服務費)。
  • 如想要租用專車接送到目的地及離開苗栗,可與會館主人溝通代為安排和報價,車費需自付。

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Agnes謝嫣薇

飲食專欄作家、食評人、人物專訪和旅遊專題特約、編劇。飲食和旅遊文章散見於中港台新馬主要媒體。