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你要去哪?

东方快车从曼谷出发,经过泰国最狭窄与缅甸相接邻的地带,宁静的华欣是泰国拉玛六世王室的避暑城市,弥漫着古老的泰国风情。椰影婆娑的景色随着火车靠近泰南递进式的登场,大片的椰子树,茫茫不尽,光线透着清晨特有的氤氳。

人生很有趣,就像是一部你猜不透结局的电影。学生时期收过网友的来信,里头有一张画了一列火车的涂鸦,写着 “东方快车”。相见时我问他那是什么,他说是一列很梦幻的火车。十多年后,在短短的四天三夜里,我经历了一场毕生难忘的东方快车旅程。

移动的五星级酒店

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东方快车是一家移动的五星级酒店。

在曼谷华南蓬(Hua Lamphong)火车站报到后,工作人员小心翼翼地把我们的行李箱带上火车,让乘客一身轻便地进入候车厅休息及享用点心。

东方快车(Orient Express)是一家移动的五星级酒店一点也没错。火车内外装潢古典,光洁舒适的实木地板,处处充满英伦风情。每间客房都配置了空调、卫浴设备、桌椅、沙发床、织锦缎窗帘,洗浴用品是大名鼎鼎的 BVLGARI。桌上每日更换的鲜花更是令人心情愉快。

担任我们这节车厢的管家 Surachai 是一名中年泰国男子,24小时听候服务。晚餐后 Surachai 逐一和我们确定隔天早餐的用膳时间,他会在指定的时间内把早餐送到房里。我随口与 Surachai 聊了几句,问起他在火车上工作的感想。

“我在这里这么多年,对很多细节与突发事件都很熟悉,成了习惯,谈不上还有什么特别感受了!” 不仅是 Surachai,大多数 Surachai 的同事都在这里服务了15年以上。

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细品东方快车精緻细腻的品味。

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端坐在舒适的沙发上,看着窗外变换的异国美景,享用香味四溢的咖啡及温热面包。

第二天早晨, Surachai 以熟练且专业的动作,将盛在银制餐盘上的早餐送到我面前。满满的精致食物,包括可颂、早餐谷粮、水果、酸奶、果汁、热茶等。我仿佛一位出游的欧洲公主,在摇晃的车厢内,坐在舒适的沙发上,一边观赏着窗外变换的异国美景,一边享用香味四溢的咖啡及温热面包。

晚上回到车厢,管家已把床垫铺好,备好拖鞋;床上偶有鲜花或惊喜小礼物,如:客制化的东方快车行李牌、手工香皂等。枕边放着一封信,装着隔天的行程表和入境注意事项。

Fusion 菜背后的男人

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东方快车的行政主厨 Yannis Martineau。

行政主厨 Yannis Martineau 及其烹饪团队是东方快车最大的特色。拥有一张法式性感脸孔的 Yannis 经常游走亚洲,深深为亚洲的食材与调味料着迷。他对亚洲饮食文化有透彻的了解,并善于以独特的烹饪方式和精湛技巧,将中西美食元素完美揉合。

诞生于法国永河畔拉罗什(La Roche-sur-Yon)的 Yannis 自五岁起便在父亲的烘焙坊学习,先后在米其林三星餐厅 Paul Bocuse Restaurant 与法国总统府爱丽舍宫的餐厅任职,练得精湛的厨艺后,Yannis 来到巴黎,继续投身于他的兴趣:糕点与巧克力。

“我希望透过别出心裁的菜单,突显亚洲东方快车旅程的特色,为宾客呈献别具创意的美馔。” 是他那种勇于挑战的态度,或该说,一种厨师的饮食主义:培养认识环境文化的能力,辨识采集身边的物产,随着人文环境律动进食,贴心体谅不同肤色与饮食的客人,找出平衡点,制作出东西方人皆能接受与喜爱的美馔。

东方快车美食的秘密

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主厨说:“漂亮的美食能勾人食欲,也就成功了一半。”

以法式料理为基础的 fusion 菜是亚洲东方快车最让人印象深刻的部分。每一口都是 “步步心机” 精品。从曼谷出发的第一晚是法国料理,午餐则混合了泰式元素;进入马来西亚后,逐渐加入南洋风味,如肉骨茶、叻沙、沙爹等我们熟悉的味道。

这就是 Yannis 称之的味蕾之旅 “亚洲东方快车美食的秘密”。

“火车多数乘客是西方人,我必须为不同饮食文化的乘客着想,如果一开始准备重口味的南洋料理,西方人很难接受,甚至会排斥。” Yannis 利用每一盘不同风味的食物,渐进牵引食客的味蕾,让大家在不知觉中度过适应期。

“旅人无论去到哪儿,都不会忘记属于家乡食物的味道,如果你在旅途上完全失去它,旅行自然会变得无趣。” Yannis 说。

我觉得 Yannis 不仅拥有熟练的厨艺,更是一位美食心理家。

Yannis 还有一个烹饪原则:确保每一道菜符合四大元素:条纹、柔软、香脆以及温和。听他那么一说,我回想晚餐:“条纹” 指的是食材上的质地视觉,“柔软” 的口感应该是蔬菜,“香脆” 则是频密出现的饼干及脆饼,“温和” 意为肉类的咬劲,在柔软与香脆之间。

除了注重食物的口感之外,Yannis 亦很喜欢在摆盘上展现他的功力。他说,漂亮的美食能勾人食欲,也就成功了一半。东方快车不像高铁或新干线,它晃动的程度和一般火车无异,这样的菜色要做得好,在一般的餐厅已经不容易,看来要当东方快车的主厨,得先练好平衡感。

跨越三国的神秘火车

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窗外的泰国风情画。

全球只有一列亚洲东方快车,新冠肺炎爆发之前,每月穿行在泰国、马来西亚和新加坡之间。每年的九月至三月为繁忙期,一个月行程(来回)四回,非繁忙期为四月至八月,每个月一至两回,价格随着月份而不同。

火车将随着乘客增加的数量而添加或减少车厢,进入他国的土地后,轨道费以车厢的数量付费。有趣的是,因为是跨越三国,从泰国进入马来西亚后,必须更换马来西亚的火车头以及该国的火车长。在路途上偶尔会听见火车厢撞击声,多数是这个原因。

很多乘客在火车上庆祝结婚周年庆、生日、蜜月、求婚等,为心爱的人制造一生一次的19世纪欧洲贵族梦。据说有名日本男子在每年圣诞期间必来乘搭火车,持续了12年,进而与工作人员感情要好,还曾一同在曼谷游玩。此外,柔佛州苏丹亦曾包下整列火车,全家出游,为此苏丹还特地去考火车执照,并亲自驾驶火车。

火车从曼谷出发,经过泰国最狭窄与缅甸相接邻的地带,宁静的华欣是泰国拉玛六世王室的避暑城市,弥漫着古老的泰国风情。椰影婆娑的景色随着火车靠近泰南递进式的登场,大片的椰子树,茫茫不尽,光线透着清晨特有的氤氳。而后经过马来西亚吉打州,大面积稻田,马来传统的高脚屋村落,再走过槟城,一路经过保存完整的自然丛林、热带雨林、湖泊,空气中飘散着浓郁的绿木芳香到达吉隆坡,最后抵达新加坡下站。

冠疫期间,东方快车走不了了,停靠在新加坡的滨海湾花园(Garden By The Bay),化成了一场名为 “Once Upon A Time On The Orient Express” 的回顾展。

一直到旅程结束了很久以后,每当想起东方快车,至今仍觉得像是做了一场梦,很不真实。

当世界摘下口罩后,东方快车还穿行三国不?谁知道呢。

东方快车影片:

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赤间裕彦

普通人一枚。只要顺着自己的心意,都是最好的日子。