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你要去哪?

庫瑪莉一年只可以從這寺廟裡出來一次,那僅僅的一次,就是這位活女神出來與外界接觸的時刻。她不能走着出來,因為習俗規定她的雙腳永遠不能接觸地面。面對大眾信徒時,她不能有任何臉部表情。

難以想象,在這文明的社會,竟然還有“活女神”的存在。

在去尼泊爾之前,透過BBC看過庫瑪莉(Kumari)的報道。往庫瑪莉巴哈爾(活女神的房屋)走去當時,心想:應該不會那麼幸運可以碰到或見上一眼吧?這寺廟就位於杜巴廣場 (Durbar Square),廟裡有着雕刻複雜的窗戶,內部精緻的木雕足以媲美其它寺廟,裡面住着一位現任活女神。

庫瑪莉被認為是“純潔女神”的化身,由當地宗教領袖挑選。一旦“中選”為庫瑪莉後, 這位活女神從此就住在這寺廟裡,直至青春期。廟裡有專人打理她的生活起居,並給予課業指導。廟每日開放給教徒前來膜拜,但不開放給遊客。

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當地人說,庫瑪莉從這窗戶望出來。

請別對我笑

在庫瑪莉的庭院環視了一會兒,站在我身旁的當地人對我說,庫瑪莉每天會往窗外看一看信徒和到訪的遊客,如果我可以見到庫瑪莉一眼,會很幸運。我在那等了好一陣子,希望可以看庫瑪莉一眼,正當我覺得自己沒那麼幸運而要轉身離開的時候,身邊的人紛紛說都說:“she is out,she is out!”。我往上看,與現任庫瑪莉對了一眼,雖然就只有短短的一秒鐘,卻讓我震撼了一下。

庫瑪莉一年只可以從這寺廟裡出來一次,那僅僅的一次,就是這位活女神出來與外界接觸的時刻。她不能走着出來,因為習俗規定她的雙腳永遠不能接觸地面。面對大眾信徒的時候,她不能有任何臉部表情。任何錶情,都帶有一定的意思,如果她對你笑,那你可能會生病;如果她對你哭,你的家人可能會過世。怪不得,當我回去旅館與當地人說我看到庫瑪莉的時候,他們脫口就問:“她看妳的時候有何表情?” 我說“沒表情”後,他們才鬆一口氣,說沒有表情就是最好的表情。

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在尼泊爾,虔誠的信徒隨處可見。

同情活女神

能夠當上庫瑪莉,對當地人來說是多麼幸運的事。相對之下,對於被選中當庫瑪莉的,我是非常同情她們的。由於活女神是從四歲至五歲的小女孩中挑選,被選中的話就意味着這小女孩從此就被信徒當著活女神來膜拜,從小就過着受大眾寵愛的日子,直到初經到來為止。

卸任後的庫瑪莉恢復凡人的生活,但因為長期與社會脫節,一般會對回到凡人的社會感到彷徨與不安。她們雖可帶着豐厚的贈予離開寺廟,可是當地的男人相信娶卸任的庫瑪莉會剋死自己,所以多數的庫瑪莉都是孤老終身的。我好奇地問了幾個當地人他們對庫馬莉的看法,他們都說,這是她們宿命,她們必須接受。可是,當問到如果自己的女兒有庫馬莉的特徵(如不曾生病和流血),會不會把她交給祭師時,大家一致搖頭。“時代不同了,我寧可一家窮着過日子,也不願看到卸任的女兒孤獨終身。” 一個當地人說。

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奇異街,在六十年代期間,這裡是嬉皮士的朝聖目的地。

棉被更重要

庫瑪莉的神廟旁有一個大廣場,也叫奇異街,六十年代期間是嬉皮士的朝聖之地。我站在這廣場的中央,環視周圍環境,看到的不再是嬉皮士,而是好多的旅客。我坐在這廣場好一會兒,想像當年世界各地的嬉皮士聚集在這廣場的情景,心裡不禁想:為什麼是尼泊爾,難道在六十年代,這個國家已經那麼地開放了嗎?我有點不解,想找個當地人問個清楚,問了一位在這廣場擺擋做生意已有五年的當地人,他微笑地看着我,然後搖搖頭說:“誰會去在乎以前的歷史,我只在乎我老婆的手工手飾品可以快點賣完,好讓我在冬天可以買到一張溫暖的棉被。” 說完後,他就把手頭上所有的手飾品展示給我看,硬要我跟他買。我不戴手飾,但為了讓他可以早點買到棉被,我還是買了一件小手飾。

臨走前,他露出潔白的牙齒笑着對我說:“如果有選擇,我希望這廣場可以變回當年嬉皮士聚集的地點,那麼我就可以賣出更多的手飾品,除了買棉被,我還要我的孩子受教育。” 說完後,他就往廣場的中央繼續叫賣,看着他的背景,我感觸,心裡默默地為他祝福。

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尼泊爾人友善自信的笑容,總是那麼真誠而讓人溫暖。

旅遊貼示:

  • 大部分遊客須申請旅遊簽證(包括馬來西亞和新加坡的公民),可以在各地尼泊爾大使館申請,或在抵達機場後辦落地簽證(Visa On Arrival) for Tourist)。建議在出發之前先辦好籤證,辦理落地簽證相當費時。詳情可遊覽尼泊爾旅遊局網站或尼泊爾移民局網站。
  • 尼泊爾長期有電源不足的問題供,早上和下午通常都沒電,酒店或旅館到了晚上一般都用自家的發電機來發電,所以手電筒在尼泊爾是很重要的工具。
  • 出門在外,買東西前一定要先問價錢,才決定要不要買。可不要像我一樣,在路邊喝了一杯新鮮的紅石榴果汁後,才問多少錢,那時你就可以看到自己像是躺在砧板上肉任人宰割,欲哭無淚。
  • 如果萬事俱備了(風莎丸、止嘔葯、止瀉藥或打了預防針),街邊的小食就勇敢地嘗試吧!
  • 去到Thamel時,如果是一個人的話,盡量往人群中走,要不然會有當地人會一直問你要不要買大麻。
  • 尼泊爾的商家很迷信,如果你是他開門後第一個顧客,那你就註定要花錢,當然也有好處,可以敢敢地殺價,他們旨在有個開門紅,展開幸運的一天。
  • 造訪庫瑪莉巴哈爾時,如果幸運看見庫瑪莉,千千萬萬不可拍攝,這是一個很大的禁忌。
  • 尼泊爾主要的宗教是印度教,所以好多的神廟只給信徒進入,所以旅客要踏進神廟之前,必須問清楚是否開放給公眾參觀,以免引起不必要的麻煩。
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Esther Tan

喜歡自由自在的去旅遊,不喜歡去旅客多的地方,一直在尋找我的烏托邦,所以一直往前大步跨越!