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你要去哪?

沙地阿拉伯,除了沙漠,还有什么?吉巴尔图瓦克是沙地最突出的自然奇观之一,从南部一直延伸到北部,长达一千多公里。荒漠里没有安全栈道,因为没被发展,原貌得以保留。我永远忘不了在那里看着夕阳缓缓坠入地平线的时刻,是多么宁静。

我对沙地阿拉伯(Saudi Arabia,之后简称沙地)的第一印象,是一片褐色 —— 那是从飞机鸟瞰大地的景色。

除了沙漠,沙地还有什么?那里有农作物和花草树木吗?女人都得被包裹在黑袍里吗?在沙地待了近一年,我还没玩遍整个国家,只造访了一些离首都利雅得(Riyadh)不远的地方。其中两个最令我印象深刻的,是 “世界边缘”(Edge of the World)及 “天然拱门”(Natural Arch)。

世界边缘 / 二顾茅庐

Bigfoottraveller.com|沙地阿拉伯|日落荒漠
四轮驱动是探索沙漠的必备交通工具。

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“轮陷” 了,车子被卡在沙堆里动弹不得。

“世界边缘”(原名 Jebel Fihrayn)是一个我在看了照片后迫不及待想要亲临的地方。大家都说路途不容易,需要驾四轮驱动车前往。我们租了一辆越野车,抱着 “他人能去到,没理由我们不能” 的乐观心态出发。沙地在2019年9月才开始对外开放发出旅游签证,在旅游方面还不成熟。因此,除了跟随导航,沿途并没有可以参照的路牌(即便是有,也是看不懂的阿拉伯文)。

初试啼声,马上出师不利。我们完全没在沙漠中驾驶汽车的经验,尝试前进后退,但都无比艰难,幸好有路过的车子停下来帮忙。解困后继续尝试,但很快就选择放弃。我们考量到越野区(off-road)缺乏明确路线,太阳下山后会更危险。天黑后若不幸发生事故,叫天天不应,叫地地不灵,难道得在沙漠中过夜?我们决定打退堂鼓。

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吉巴尔图瓦克(Jibal Tuwaiq)是沙地最突出的自然奇观之一。

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个人觉得这地方不宜小孩。

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“大漠孤烟直,长河落日圆”。

一星期后,我们跟团再次出发。虽然领队熟悉路线、驾了看起来很厉害的四轮驱动车,但依然出现了被卡在沙堆的状况。所幸同行的人多,可以互相帮忙。

在 “世界边缘” 可以从300米高的悬崖顶部俯瞰周围平原的壮丽景色。这种悬崖是吉巴尔图瓦克(Jibal Tuwaiq)的一部分 —— 它是沙地最突出的自然奇观之一,从南部一直延伸到北部,长达一千多公里。在阿拉伯历史上,那是古老的商队贸易路线之一。我们在中午时分抵达,在强风中徒步欣赏那里的壮丽景观。数小时后到营地吃喝一番,傍晚时分再次出发徒步,欣赏夕阳西下。

那里没安全栈道,我个人认为不太适合小孩去,但也因为没被发展,原貌得以保留。即便逢周末造访的人不少,但因为那里十分广袤,人们依然可以找到一个属于自己的清净之地。

我永远忘不了在那里看着夕阳缓缓坠入地平线的时刻,是多么宁静。

天然拱门 / 恍若月球

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穿过这个天然拱门,会有什么奇迹发生吗?

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我在最高处,几乎不想再下去了。

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如此干旱的大地,说得上是 “生机勃勃” 吗?

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在家关了近半年,这是久违的夕阳西下。

多年的风雨侵蚀,将沙地的砂岩地层,雕刻成了各式样的拱形。所谓的 “天然拱门”,在沙地并不稀有,而距离我们最近的,坐落在利雅得200公里以外的荒漠。

相较于 “世界边缘”,这一趟的越野行驶距离只有五公里。然而,依然有车被卡在沙堆中,在大伙儿的齐心合力下,问题还是被解决了。停好车子之后,必须徒步一段石子上坡,才能抵达那天然雕塑的最顶端。那个过程不难,但必须格外小心,因为沙地的石子不知为何十分尖利,划破裤子或划个伤口,都是家常便饭的事。

成功抵达最高处后往下俯瞰,四周犹如地球表面,不禁让我想起了多年前在智力阿塔卡玛沙漠的时候所看到的奇景。疫情严重时期乖乖呆在家里近半年,那一天在天然拱门的时间虽然不多,但我有幸欣赏了久违的夕阳西下,才匆匆离开。

在沙地旅行

沙地常年天气干燥,还常会刮起沙尘,所以凡是有水的地方,不管是湖、河或仅仅一个人造喷水池,都足以令人雀跃。

旅居沙地期间,朋友之间彼此分享可以小旅行的地方时,最关心的问题总是:车子可以抵达吗?是否须要四轮驱动车?我也已经习惯了,不管去到哪里,都被一片褐色围绕:沙、石、悬崖、泥屋。唯一能为照片增添色彩的办法,是让自己穿上色彩绚丽的衣裳。

至于山区或靠海的地方,沙地是有的,只是我们还在等待,跟彼此的相遇。

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无人的世界边缘。

旅游资讯:

如何前往

  • 可乘搭程搭 Emirates,在杜拜(DXB)转机,再飞往利雅得(RUH)。
  • 可乘搭 Etihad,在阿布扎比(AUH)转机,再飞往利雅得。
  • 可乘搭 Saudia,在吉达(JED)转机,再飞往利雅得。

签证

  • 马来西亚、新加坡和中国的护照持有者可透过官方网站申请旅游签证,费用为 SAR464(约124美金 / 马币515),含保险,可以在一年内多次入境。
  • 欲了解更多签证详情,可浏览这网页

利雅得气候

  • 常年干燥,必需注意保湿。
  • 4 – 9月:气温从4月起逐渐攀升,6 – 9月之间可以高达摄氏40多度,而且完全无雨。
  • 10 – 隔年3月:气温从10月起逐渐下降,沙地的冬天是当地人露营的好时节。

语言

  • 官方语言是阿拉伯语,但在大城市,英语一般没问题。

货币

  • SAR – Saudi Arabian Riyals。
  • 抵达沙地机场才兑换,汇率很好。
  • 美金兑 SAR 的汇率固定在1兑3.75。

旅游配套

  • 利雅得有多家可安排徒步团的旅行社,可以 WhatsApp 联系他们,或在 Instagram 找到他们。
  • Riyadh Hiking
  • HikeMania Club (+966 533 315 773)
  • Yalla Hike (+966 555 459 284)
  • Track the March (+966 553 793 333)

温馨提醒

  • 女生出门不必穿黑色罩袍,只要不性感暴露就行。
  • 到餐厅吃饭时,男生必须到 single section 用餐;若跟女生一起,则必须到 family section。有些地方分男女(男女不能共用一张桌子),得多加注意。
  • 想要租车的话,可在机场租。市中心的租车中心或会因为你没当地驾照而拒绝。也不要以为在网上订了就没问题,取车时往往有惊喜。要做好碰钉子的心理准备。
  • 若有 HSBC 银行户口,在沙地可以从 SABB 提款机提款。没有手续费,因为 SABB 就是沙地的 HSBC。
  • 入境沙地时,最好不要携带两本护照,不然可能会惹上麻烦。
  • 在沙地,公开信奉伊斯兰教以外的其他宗教,会被视为犯罪,可被处以死刑。
  • 必须知晓及注意每天的祈祷时间,因为这些时候,超市店铺都会暂休半小时。
  • 利雅得目前没公共交通设施,唯一的选择是电召车。当地德士是有的,但为了避免麻烦(车费、语言),推荐使用 Uber 或 Careem。
  • 周末是星期五、六。逢星期五,大多数店铺在下午4点才开始营业。
  • 当地自来水不适合饮用。
  • 博物馆都很值得参观,入门票也都很廉宜。

* 作者 Haan 透过影片记录了她旅居利雅得的生活,发布在 Haaism。频道里包含文中提及的 “轮陷”“世界边缘” 以及 “天然拱门” 的影片。

世界边缘影片:

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Haan

喜欢不确定所带来的刺激,也喜欢刺激的不确定。年纪越大,心境却越来越年轻。逐渐摒除心里的许多所谓原则,期待开拓更多的可能性。生活的哲学很简单:follow your heart。潜水、旅游、摄影、写作都是她生活的养分。