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你要去哪?

貝魯特的另一個的特點,是處處可見裝飾藝術時期的特色老舊建築物。老建築物屋頂天線縱橫,為這個城市增添復古情懷。許多老建築物的底層陸續被改裝為不同格調的酒吧和餐館,完全體現了黎巴嫩人今朝有酒今朝醉的樂天性格。

空氣中瀰漫著逼迫、擁擠、煩躁的氣息,司機怨聲連連。這座城市老舊狹窄的道路應付不了那過度密集的人口和汽車,交通阻塞成了常見的風景。特別是在上下班的高峰時段,在車龍里耗上兩個小時是一件普通事。這是黎巴嫩(Lebanon)的首都貝魯特(Beirut)。

從微型的貝魯特國際機場出來,馬上領教到貝魯特昂貴的生活水準。搭機場德士去市中心,40美金,不二價。許多搭客為了省錢而拼車。所謂的機場德士,其實只是一些沒有德士牌子的老舊汽車,車齡估計已有30年之久。為了省錢,我也只好硬着頭皮,和一位在加拿大生活了10多年回來探親的黎巴嫩男生拼車。在途中,他不屑地說,他們民族的性格浮誇,喜歡攀比;表面和氣,暗地裡明爭暗鬥,但對於來旅遊的外賓,卻是熱情友善。

話說當年的風華

Bigfoottraveller.com|黎巴嫩貝魯特|悲戚城市
當年的內戰,導致富有人家紛紛移居他國,留下的別墅如今已被廢棄。

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引人入勝的裝飾藝術建築物處處可見。

這個人口只有大約600萬的中東小國,隸屬阿拉伯版圖,但是社會結構、生活習俗、穿着打扮更傾向於歐美,和鄰國的生活禮儀南轅北轍。黎巴嫩曾被法國統治長達100年,於1943年獨立。因此,首都貝魯特至今還保留着許多法式建築物,在安穩時期,曾享有 “中東巴黎” 的美譽,是許多歐洲非富即貴人家的避寒勝地。60年代的貝魯特是中東地區的金融中心和重要的海港。在其風光的歲月里,黎巴嫩貨幣、瑞士法郎和西德的馬克,更是公認的堅挺國際貨幣。

這國家的外表光鮮亮麗,內部卻長期有着不同政治、宗教派系的紛爭,領導人貪婪於政治地位和權利,加劇了這國家政治局勢的動蕩和不安。1975年爆發的內戰延續了15年,加上以色列曾經入侵,導致內患外憂。

彈炮的痕迹

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貝魯特的生活水準高昂,一個面海的四房公寓就要價約300萬美金。

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當地人在 Downtown 的露天市集買賣。

縱然往事如煙,但是在一些廢置多年的老舊建築物外牆上,彈炮的痕迹有跡可尋。顯然,現今的政府致力於改善及美化城裡的基礎設施,卻似乎無力應付曾經在戰火中遺留下的千瘡百孔。

黎巴嫩的經濟剛起飛,物價高昂。在旅遊區里,一個中東式薄餅(shawama)就要價三美金。然而,諷刺的是,當地人的薪金卻處於低靡,不足於應付居高不下的生活水準。不少有家庭、孩子負擔的男人被逼打兩份工,披星戴月,以應付高昂的生活費。

貝魯特的獨有魅力

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在蔚藍海洋的風化岩石:Raouche ,是貝魯特知名地標。

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林立於海岸邊的露天咖啡館,為顧客提供近距離欣賞海濤擊岸的風港。

無可否認的是,貝魯特有它獨自的魅力。著名地標 Raouche 是一座陡立在蔚藍海洋的風化岩石,為這城市增色不少。海岸邊擠滿了面海的露天咖啡廳,遠遠望着那海中巨岩,是許多旅客喜歡聚集的地方。在這邊喝着飲料,邊欣賞海浪擊岸的潮聲,舒緩疲憊的心靈,讓腦筋鬆懈放空,很是舒服。價格雖然不菲,卻為旅途增添了美麗的記憶,何樂而不為?

夕陽西下,在習習涼風的伴隨下,漫步在沿海而建的步行道,順便窺探當地人原汁原味的的生活。情侶卿卿我我,小型的家庭聚會,三三兩兩的跑步人群,呈現的是一副與世無爭的和平畫面。然而,步行道對面的樓房擁擠,素質參差不齊,還有一些被廢棄多年的老舊建築物、小型餐館,不和諧地並存著。

由於旅遊業初露頭角,因此在步行街 Hamra 充斥着良莠不齊的貨品。一些觸覺敏感的國際高街服裝名牌已經捷足先登;一些當地商店無畏地售賣着品質普通的奢侈品牌仿製品,反映了當地人對於奢侈品的渴望,卻只能購買仿製品的現象。

一窺奢華排場

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縱然這間老公寓已被廢棄多年,卻不經意地反映着貝魯特曾經的風華。

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Sursock Museum 曾是一棟廢棄多年的別墅,如今化為博物院,也是當地人結婚拍照打卡的地方。

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有能力購買面海公寓的,都是當地那些非富即貴的人士,普通老百姓可是沒有能力負擔起的。

這個城市另一個的特點,是處處可見裝飾藝術(Art Deco)時期的特色老舊建築物。老建築物屋頂天線縱橫,為這個城市增添復古情懷。為了順應潮流,許多老建築物的底層陸續被改裝為不同格調的酒吧和餐館,完全體現了黎巴嫩人今朝有酒今朝醉的樂天性格。

周末時段,市中心(Downtown)會有當地小市集,小販們售賣自家制的食物,大方地讓顧客品嘗,也順便推銷自家的產品。這裡是一個看盡部分黎巴嫩人奢華生活的最佳地點,許多國際奢華品牌紛紛進駐在此附近的法式建築物單位里,映入眼帘的儘是談笑風生的型男美女,及時行樂的奢侈排場和聲色犬馬的物慾。

縱然眼前的黎巴嫩是一片詳和,空氣中卻瀰漫著不安的情緒。這看似和平的景象能持續多久,似乎是一個未知數。2020年8月4號的黎巴嫩大爆炸,造成家破人亡,經濟落入谷底。這個掙扎求生的國家再度被打入深淵,面臨破產的不堪局面。縱然有歐美國家的資助,但是要恢復當年的風華,,似乎是遙遙無期。

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面海的地段林立着許多的咖啡廳,更接近大海藍天白雲。

旅遊資訊:

如何前往

  • 從新加坡出發的話,可乘搭阿聯酋航空(Emirates Airline)班機飛往貝魯特,在迪拜中轉。
  • 從馬來西亞吉隆坡出發的話,可乘搭卡達爾航空(Qatar Airways)的班機飛往貝魯特,在多哈(Doha)中轉。

簽證

  • 新加坡人可以在貝魯特機場直接辦免費的落地簽證。
  • 馬來西亞人同樣可在機場辦理免費的落地簽證,但護照里不能有以色列的蓋章。

最佳旅遊季節

  • 春天(四月-五月)和秋天(九月至十一月)。春天的氣溫介於攝氏13至25度;秋天的氣溫介於攝氏20至28度。

貨幣

  • 黎巴嫩鎊(Lebanon pound,LBP)。1美元可兌換約1500黎巴嫩鎊。
  • 在貝魯特,普遍上也接受以美元付款。

當地交通

  • 當地交通落後,只有簡陋的私營麵包車為當地人服務。
  • 搭德士會比較方便,但是必須先議價。

住宿

  • 黎巴嫩對於遊客的入境非常嚴格。抵達黎巴嫩之前,必須先預定酒店作為證據,否則會被拒絕入境。
  • Hamra 是黎巴嫩的市中心(Downtown),酒店林立。縱然酒店價格比較貴,但是方便遊客隨意走動。

溫馨提醒

  • 基於人道主義,黎巴嫩政府收容了敘利亞難民,但是部分難民給當地社會製造了許多麻煩,比如販毒、賣淫、或在街上討乞,遊客遊走其間宜小心。

貝魯特影片:

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林典民

來自新加坡, 在中東的阿聯酋長國一所大學執教設計。文字和攝影作品常刊登在新加坡《聯合早報》的 “光影”、“旅遊” 及 “繽紛”欄目。現也嘗試做一些個人的旅遊視頻。