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你要去哪?

阿維農和南法普羅旺斯各個古鎮留給我印象,似乎更甚於繁華的巴黎。那些漫步在中世紀窄小巷道的日子,那份恬靜的悠閑,那種簡單的幸福,那股對生命的感恩,永留心中。

在巴黎遊覽了幾天後,我們搭上法國高鐵(TGV),往南法的普羅旺斯(Provence)奔去。

在法國,TGV 可說是最方便快速的長途公共交通,比搭乘飛機便捷。車廂里乾淨又舒服,兩旁的大片玻璃讓人把沿途風景盡收眼底。我們從巴黎出發,TGV 快速前進,全程看不盡的遠山、平野、農莊和美麗景色,兩小時多的車程一轉眼就過去了,我們抵達了南法的小城 —— 阿維農(Avignon) 。

普羅旺斯泛指法國南部地區,著名城市如馬賽(Marseille)、戛納(Cannes)、尼斯(Nice)等多個風景迷人的地中海城鎮,都位於普羅旺斯。這裡的薰衣草田舉世聞名,每年六、七月薰衣草盛開時,都吸引大量遊客前來。我們到訪時,薰衣草季節已過,但普羅旺斯的古老城鎮、美麗的山區景色和人文風情,仍然是迷人的。到過普羅旺斯後,發覺它比巴黎更讓人心醉,不枉此行。

普羅旺斯的陽光

Bigfoottraveller.com|南法阿維農|恬靜的普羅旺斯古城
古城老街區色彩艷麗的木窗。

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壁畫、雕像隨處可見。

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在這古城裡,連商店的招牌都充滿特色。

普羅旺斯地區範圍很大,我們選擇住在其中一個古老的小城阿維農,以它為基地,花上幾天去探索周圍的城鎮。 TGV 到站後,在阿維農迎接我們的是溫暖的陽光和湛藍清澈的天空。在陰冷潮濕的巴黎待了幾天後,我馬上愛上了阿維農溫暖的天氣。

阿維農是個有近千年歷史的古城,我們住的小旅館位於古城牆內的老城區。老城區里有許多鋪上鵝卵石的小徑,很有中世紀的味道。小徑兩旁的房屋都很古老了,很多還是民宅,但民宅之間偶爾出現餐廳、教堂、甚至是博物館穿插其中,和諧共存。

聖母大教堂

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聖母教堂前。

似乎每座法國城市都有一間聖母教堂,大多都建在高崗上,俯視着整座城市,護佑着眾生。阿維農老城區的景點都很靠近,而聖母大教堂(Avignon Cathedral)就建在教皇宮旁邊的小山上。信步走上小山丘,首先映入眼帘的是教堂前的金頂聖母雕像,非常顯眼。然而,若和巴黎、馬賽和里昂等大都市的聖母大教堂相比,阿維農的不及它們堂皇。

聖母教堂後面有個小花園,在小花園邊可以居高臨下,眺望美麗的阿維農古城和流過這座城市的羅納河。羅納河(Rhone River)是流經阿維農城的一條美麗的大河,我們在普羅旺斯的各地遊覽時不斷和它相遇,甚至後來到了里昂也還能見到它。

阿維農的斷橋

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阿維農斷橋。

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居高臨下,清楚可見只剩下一半的聖貝尼特橋,是名副其實的斷橋。

站在聖母教堂的後花園往下望,可見著名的聖貝尼特橋(Pont Saint-Bénezet) 橫跨半邊河面。中國的杭州西湖有個著名的景點名為斷橋,但西湖斷橋卻不是斷的。聖貝尼特橋是座名副其實的斷橋,因為超過一半的橋身被大洪水沖毀了,如今剩下一小段靜靜躺在河面上。

這座橋已有近900年的歷史了。相傳在12世紀時,有位15歲的牧羊少年貝尼特獲得神的啟示,來到阿維農的羅納河邊,發願要建一座跨越大河的石橋。他獨自一人將一塊塊巨石搬到河邊,奠定了建橋的基石。當地人們在他的率領下,經歷千辛萬苦,費時八年才把橋建成。後人為了紀念他,把這座橋稱為聖貝尼特橋,而他的遺體,也被安葬在橋頭的朝拜堂里。

我們漫步在900年的斷橋上,腳踏着斑駁的石橋,不禁感嘆當初建橋是何等巨大的工程。

教宗被囚禁的日子

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阿維農教皇宮高牆厚壁,猶如軍事堡壘。

除了梵蒂岡外,原來天主教教廷曾被搬遷至阿維農,並設在當地達69年之久。

14世紀初,法國國王和天主教教廷因爭奪教會財產和統治權而發生了激烈的鬥爭。 1303年法軍攻陷教廷,並拘押了時任教宗博義八世,致使教宗激憤而逝。法國國王強逼教廷選出他屬意的法國人為新教宗,並於1309年強制教廷搬遷至阿維農。至此之後,教宗成為法國國王的人質長達69年,期間的七任教宗皆為法國人。一直到1378年,時任教宗成功的把教廷搬遷回到梵蒂岡,脫離了法國國王的控制。

史上把這一段教廷在阿維農的日子稱為阿維農教廷時期,也被稱為 “阿維農之囚”,表示教宗淪為法國國王之囚犯的時期。教廷在這期間興建的阿維農教皇宮(Palais des Pepes),如今則成了阿維農最重要的歷史遺迹之一。

雖說是教皇宮,但整個建築卻絲毫不見華麗莊嚴,一點也不像是宗教建築。所有的城牆皆築得又高又厚,更像座堅固的軍事堡壘。若明白了當時的歷史背景,就不覺得奇怪了。當時教廷建造這座教皇宮,主要考量是防止法國軍隊的進攻。

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阿維農教皇宮是阿維農最重要的歷史遺迹之一。

在一本旅遊書中讀到一段關於阿維農教皇宮的描寫:穿行其間,聆聽着悠長的走廊里傳來聲聲迴響,彷彿每個角落都正在向遊客們訴說著曾經發生在這裡的無數次的陰謀和暗殺。

中世紀時期,教廷為了保障自己的利益,誣陷所有反對他們的虔誠天主教徒們為 “異教徒”,殘酷地把他們處死。我從歷史文獻中讀到的,都有提到中世紀時期 “政教合一” 以及打壓殘殺異議分子的行動,被誣陷成異教徒的,永不超生。再看看今時今日,也有人以宗教為名,搞對抗、撈好處。為了一己之私而假借宗教之名的,大概是古今中外皆有。

如今回想,阿維農和南法普羅旺斯各個古鎮留給我印象,似乎更甚於繁華的巴黎。那些漫步在中世紀窄小巷道的日子,那份恬靜的悠閑,那種簡單的幸福,那股對生命的感恩,永留心中。

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市政廳前的廣場充滿活力,我們在這露天餐廳吃晚餐。

旅遊資訊:

如何前往

  • 可從巴黎 Gare du Nord 火車總站乘搭 TGV 前往阿維農。每天有16趟班次,非常方便。車程為2小時40分鐘。
  • 阿維農是個小城,景點集中在老街區。基本上可以安步當車,有需要的話可以搭計程車。

什麼時候去

  • 普羅旺斯氣候宜人,一年四季都適合旅遊。每年六七月薰衣草盛開,是當地的旅遊旺季。
  • 地中海氣候宜人,冬暖夏涼。夏天(六至八月)平均溫度攝氏30度;冬天(12至2月)平均溫度約攝氏10度。

住宿推薦

  • Hotel Mignon。一家位於老城區的小型旅社,出行非常方便。旅社主人友善,能以英語溝通。可通過各個住宿網站訂購。

簽證

  • 新馬國人去法國不須要辦簽證。欲知簽證詳情可參考此網站

溫馨提醒

  • 如果打算以乘搭火車的方式遊覽普羅旺斯,可考慮購買 France Rail Pass。France Rail Pass 的有效期限從一天起至30天,可按各自需求購買。持 France Rail Pass 者可以超低優惠價購買 TGV 車票。
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廖國強

在馬六甲當醫生。熱愛旅遊、閱讀及跑步,心愿是能到世界各地參加馬拉松賽。喜歡自助旅遊,到處去體驗當地的人文風景。