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你要去哪?

普罗大众都倾向于认为拥有很多(财富、名利、关系等)是打开幸福人生之门的钥匙,但对保罗来说,没有了这些大家都在汲汲营营、苦苦追求的东西,才是给自己的解脱,才是迈向快乐人生的开始。

最近,保罗常发来让我嘴馋的照片,不是榴梿就是菠萝蜜,分享他在槟城某客栈兼果园的快乐时光。马来西亚实行行动管制令期间我常问候保罗,担心他无法适应受困的日子,毕竟他是一个习惯在外逍遥自在的长途旅人。

“我在尼日利亚工作时,住在海中央的钻油台(oil rig),一待就整个月。行动管制对我来说完全不是问题!”

保罗来自英国,曾是个工程师。他每工作一个月,就有一个月的假期。一放假,他就四处旅行。2014年我于清晨抵达普里什蒂纳(Pristina,科索沃首都)巴士总站,在那里等待天亮。保罗则在等去斯科普里(Skopje,马其顿首都)的巴士。

几个旅者同坐在一个角落互相寒暄。我厚着脸皮要求保罗在抵达斯科普里巴士站时帮忙查看去苏菲亚(Sofia,保加利亚首都)的时间表,他一口答应。查看后,保罗发来电邮,我们因此聊开,直到现在。

在旅行的路上常会认识新朋友,但在互加社交媒体后并不会有很频繁的沟通。可以在六年后依然有源源不绝话题的,就只有保罗一人了。我不曾深究我们之间的友谊,但他说过我是一个 “不知道为什么可以让他很信任” 的人。

在马来西亚被行动管制

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保罗在泰国的果园帮忙收割西瓜。

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马来西亚实行 CMCO 期间,保罗下榻位于槟城浮罗山背的一家果园民宿。

2015年6月,43岁的保罗把工作辞了,展开了长途旅行。他先在欧洲待了三个月,然后在拉丁美洲走了超过一年半。回到欧洲在葡萄牙的渔村待了一阵子后,他转移阵地到东南亚。半年之后,再到墨西哥的小村庄待了几个月。后来,他从埃及一路走到南非,历时15个月。离开非洲回到亚洲时,世界突然变了样,全世界因为新型冠状病毒而瘫痪。

2020年1月末,保罗和中国籍女友在中国广东一起欢庆华人新年,签证到期后他飞到泰国,并于3月17日大马封国前从北部入境大马,并获得90天的旅签(泰国的旅签只有30天)。他很快就后悔了,因为泰国不久后宣布自动延长旅签至七月尾,但大马当局却没给予很清楚的讯息。

行动管制期间,保罗住在一位槟城朋友的家。那友人到霹雳太平州和妈妈同住,把家留给保罗看守。管制令松绑后,保罗很识相地在朋友回到槟城后搬到民宿,开始了在果园生活。

保罗已多次畅游马来西亚。第一次是在1999年,当时令他一试难忘的是榴莲和野猪!

当年,保罗知道我以沙发冲浪的方式旅行,也跃跃欲试。他申请账号后,我给他留了首个评语。至今,他已累积了上百个佳评。我去埃及旅行时居然在因缘巧合下认识了曾经接待过保罗的人。世界真小、真奇妙! 

不再是独行侠 

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刚入境,但签证在九个月前就到期了?旅行途中无奇不有。

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澳门是保罗2020年第一个踏足的新国家 / 在中国连平县准备下田中。

这些年,保罗携带三本护照遨游世界。通过他,我才知道原来英国人可以同时持两本不同号码、不同截止日期的护照。也就是说,如果每本护照的有效期是年,只要没被偷走,他的两本英国护照能让他游走二十年,不必担心护照过期。

“可以同时持有不同护照确实是个优势。比如说,去越南时我用英国护照可享有免签,爱尔兰护照就不能。在伊朗,我用爱尔兰护照,因为使用英国护照的话必须有导游跟随。另外,各个国家对不同国家的护照持有者征收不同的签证费,哪个较便宜我就用哪个护照!” 有些国家如沙特阿拉伯是禁止人们持多本护照入境的,但保罗说,至今他没遇过任何问题。

旅行了五年,也在旅途中遇到了目前的女朋友。两人都爱旅行,所以没想过要停下脚步。“女友还没去过拉丁美洲,原本的计划是和她一起走一趟,但目前的情况如此,我希望可以继续待在槟城,直到中国打开国门,然后到中国和女友相聚、待一段时间,再计划下一步。”

他俩于2018年7月在塞浦路斯(Cyprus)首次邂逅,一个月后在埃及重逢,并点燃了爱火花。那之后,原本独行的保罗身边多了个伴,两人还一起跨越了非洲大陆。即使目前分隔两地,两人依旧保持紧密联系。

辞职的决定

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非洲苏丹也有金字塔,数量比埃及更多。

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在依索比亚搭便车时和当地小孩一起合照。

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在布隆迪(Burundi)的路边等便车。

“我在尼日利亚的工作很不错,有机会尝试不同的角色。同事们放假时,有家庭的陪伴家人,单身的就待在家里无所事事地度过整个月。我喜欢旅行,所以到处探索。我选择离岸的工作环境(钻油台)主要是为了丰厚的薪资和能享有整个月的假期。我没打算待久。有人为了要拥有大屋大车而持续干了三四十年,这对我来说很不可思议。”

当年,他目睹众多前辈把一生的大多时间都耗在离岸的钻油台上,慢慢变老、对人生满怀遗憾 — 这令他明了生命中除了工作,还有其它更有趣的什么。他很清楚自己不想重蹈这些前辈的覆辙,过着囤积遗憾的人生。 

“在路上时我没工作,但藉着投资股票,依然有收入。我的旅行方式也不太花钱。住宿方面有沙发冲浪、青旅、经济型酒店、露营,也睡过警察局和建筑工地,在博兹瓦纳(Botswana)时曾在一间中餐厅住过一星期。交通方面,我一般搭巴士、火车、飞机、货船,想遇到有趣的人时我会搭便车。”

“我喜欢通过陆路穿越各个国家。由于我的旅行没有结束日期,只要签证没到期,我都不必赶着在什么时候抵达什么地方,也不必烦计划旅程。一切都很有弹性、很自在!每三个月,我会检视自己的财政状况,只要收入多于消费,就可以了!” 

这些年保罗最快乐的事,竟然是他在出发前把全部东西卖掉的那一刻!

普罗大众都倾向于认为拥有很多(财富、名利、关系等)是打开幸福人生之门的钥匙,但对保罗来说,没有了这些大家都在汲汲营营、苦苦追求的东西,才是给自己的解脱,才是迈向快乐人生的开始。多年在路上的经验,也让保罗更了解价格和价值的分别 — 难忘的体验很有价值,但未必须要付出很高的价格才能得到。

在南美洲搭货船的经验,就是保罗中记忆中的最难忘之一。

非洲之行

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在卢旺达,女便车司机邀请保罗到自己靠湖的酒店享受那里的设施。

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在津巴布韦成了亿万富翁。

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乌干达(Uganda)是保罗踏足的第100个国家。

遨游了各大洲,保罗没特别钟爱哪里,但非洲大陆给他的印象最为特殊。

“在非洲,我们搭了无数次便车、遇到许多特别的人,并多次踏足不知名的乡镇。在南非搭便车很不容易,白人一般不会停车(只有一次例外),黑人极大多数只停车给黑人。” 保罗不曾在旅行时被打抢,但在南非,他常觉得自己像是洪水猛兽的猎物,总被别人虎视眈眈。 

“在很多非洲人眼中,白皮肤的都是有钱人。” 他曾遇过毛遂自荐要嫁给他的女人 — 她们以护照的国家来判断到底谁 “值得嫁”。

无论如何,旅行教会我们不应该以偏概全。在卢旺达(Rwanda)搭便车时,保罗和女友曾遇过一名愿意载他们,并在初见面10分钟内就邀请他们到她豪宅住的女司机。

“她本身不住在那豪宅,却放心地让我们在那免费待了三星期,让我们在办布隆迪(Burundi)签证时好好充电了一番。”

试过搭便车旅行的人都知道,那不是一件容易的事,少一点坚持和毅力都不行。在路边举起拇指是冲破心中关口的第一步,接踵而来的是许多飞驰而过的司机的不屑一顾,自尊心太强的人还可能因此受伤,捶心肝问自己:“又不是没钱,为什么我要受这种苦?” 若最后真的幸运碰到一位司机愿意载你几千公里的司机,但那可能是痴痴等了两天、熬了不少饥饿及日晒雨淋才成就的小果实。

在非洲长达15个月的搭便车之行或许是保罗做过最疯狂的事!

“我年纪已经不轻了,现在才来搭便车旅行,感觉就像本末倒置,拖着一副老骨头去干年轻人干的事,哈哈!”

换个角度来想,现在不做,难道等到更年长、更耐不住辛劳时才来尝试吗?

轻旅人

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和布隆迪(Burundi)的当地人相见欢。

2017年末我回大马度假时,保罗刚好也在。

我到吉隆坡巴士总站接他,然后带他回家乡小住几天。在车站寻觅他的身影时,妈妈和我都尝试寻找一个带着大背包的外国人。看到他时,我妈的第一个问题是:“他的背包就那么小?”

是的,他是个极轻背包客!最轻的行囊只有六公斤,若带上帐篷、睡袋和吊床(搭货船必备),就大约是10公斤。一般上,他只有一个背包,里头有适合四季穿的衣物、电脑,必备品如护照、银行卡、电话等。 

“若须要更适合的衣物,我会买,但不曾有过这个须要。偶尔衣物旧了,我会添购,但逢买一件新的,就会丢一件旧的,所以衣物数量从未增加过。”

在旅途上,行李的多寡常让旅者真正了解什么是须要和想要。行李一多,步履就更沉重,除了为追火车追巴士添堵,搭廉航也得多付费,还得时时提防被偷被抢,对长期在路上的人来说是种累赘。反观,在日常生活中,每天早晨打开衣橱思索今天穿什么时,总希望橱柜里有多点选择。路上的生活已够精彩,物质上的选择显得不那么重要;千篇一律的日常,则让人们希望想要有更多不同的选择、搭配。

没想停下脚步

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站在斯威士兰(Swaziland)的 Sibebe Rock 上。

保罗从17岁开始旅行,如今的心态是随遇而安,凡是不抱期待。他经过118个国家的洗礼,已能时刻打开心房接受所发生的一切。

“到过不发达的国家,令我学会凡事要有耐心。有时真的没其它办法,就只能等,不然只会苦了别人和自己。那又何必呢?”

虽然目前冠疫肆虐,短期内或许不能回到原来的样子,但保罗依然正面地期待一切好转后继续上路。他在英国的家人都安好,他暂时没打算回家,因为他和家人都觉得亚洲比较安全。

这些年,他也发现了几个他认为适合居住的国家,包括墨西哥和葡萄牙。由于他不喜欢冬天,估计有天他若真的放慢脚步,依然会随着四季的变换,夏天在哪儿他去哪儿。旅行不如日常般安稳、有规律,却为保罗带来了无数快乐、自由和享受。虽说看似无忧无虑,但在路上的各种挑战和心酸,也就只有经历了才知道。

“一直旅行不必工作” 是很多人的梦想,大家趋之若鹜,但最终可以真正拥有的,或许只有那些懂得放手的人。

* 照片提供:Paul

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Haan

喜欢不确定所带来的刺激,也喜欢刺激的不确定。年纪越大,心境却越来越年轻。逐渐摒除心里的许多所谓原则,期待开拓更多的可能性。生活的哲学很简单:follow your heart。潜水、旅游、摄影、写作都是她生活的养分。