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你要去哪?

遊走斯里蘭卡期間,接踵而來的不盡美好,在旅行與疫情之間成為另一種收穫。其實,清晨我們在埃拉看山間的綠意盎然,夜晚我們在美瑞莎聽海,美好已悄悄如期而至。

我與斯里蘭卡(Sri Lanka)之間有個顯而易見的關鍵詞 — 百般阻撓。2019年4月,我計劃在生日月份孤身一人前去拜訪,沒想到恰巧發生了復活節連環恐襲,我被迫繞道而行,前往澳大利亞展開個人的第一次獨自背包之旅。

然而,心裡總是無法擱下這個美麗的國家。

世界變了樣

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一周內完成一圈斯里蘭卡西南部經典路線,意味着每天都必須移動,帶上簡單的背包出走最適合不過。

2020年3月11號晚上,我抵達位於尼甘布的班達拉奈克國際機場(Bandaranaike International Airport,Negombo)。大家在飛機里填過了健康申報卡,入境前官員要求我們再填寫另一張表格,場面混亂。我們戴着口罩順利入境。

亞航(AirAsia)每天只有一趟晚上的航班從吉隆坡起飛前往尼甘布,我們當晚下榻機場附近的一家簡單幹凈的民宿,第二天展開旅程。在機場折騰了一番後,好不容易才舒服地躺在粉紅色的蚊帳里,我卻發現這個世界,在我下機後完全變了樣:新冠狀肺炎疫情開始在馬來西亞爆發;斯里蘭卡出現了第一宗當地案例,政府即刻暫停批准落地簽證。

當天,世界衛生組織宣布疫情升級為全球大流行(pandemic)。我的心下沉。怎麼辦?

每天早上醒來,我有兩個例常:搜尋當日行程的相關資料,及馬來西亞和斯里蘭卡當地的疫情進展新聞。既然已經抵達這個夢寐以求的地方,我告訴自己要平安度過這七天七夜,謹慎的同時繼續保持探索美好的心情。

攀一千個石階

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獅子岩頂部的360度視野。

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從獅子岩看 Pidurangala Rock。

抵達錫吉里耶(Sigiriya),我們猶豫是否要攀上入門票昂貴的獅子岩(Lion Rock,USD30),還是便宜至少八倍卻能夠欣賞獅子岩全貌的 Pidurangala Rock。獅子岩貴為空中宮殿,又是聯合國世界文化遺產,加上有規劃的參觀步道路線,體力一般的我毅然選擇了獅子岩。

口罩從旅程的開始就讓我們飽受困擾。步行前往獅子岩的途中,中年男女騎着摩托經過我們身旁,用誇張的神情與動作往我們咳嗽、對空中打噴嚏。面對部分歐洲人對疫情的輕浮態度,我們無言以對。

嚮導娓娓道來的一段利益熏心、奪權篡位的故事,我們路經城池、多處損壞的遺址、各國美女嬪妃壁畫,一千多個石階導致戴着口罩的我缺氧,忘記了攀爬的辛勞。

岩頂上的360度觀景視野,整片森林全景盡收眼底。我們放鬆心情看風吹草動,專註享受禪味的日落。獅子岩的神聖與她裙底一覽無遺的美麗,讓我不願僅僅比喻她為另一個馬丘比丘,她值得擁有更多旅人的讚美。

“掛火車” 如此觸目驚心

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事先在官網查詢火車出發時間,出發當天提前一小時抵達火車站在現場購票即可。

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斯里蘭卡的茶園火車堪稱最美火車路線之一,旅人都愛在此 “掛火車” 打卡。

凌晨三點我們離開康提(Kandy),在火車裡等待天亮。我坐在窗邊,感受冷冽空氣和溫暖陽光的交錯,聽着火車和軌道摩擦的聲音。

天亮了,我把頭探出窗外,發現不少慕名前來 “掛火車” 的旅人。他們坐在敞開的火車門口,雙腳伸出車廂,或是雙臂掛在門把上,讓風迎面輕撫,在唯美的茶山背景前留影。火車每每進入隧道或經過站台之前,都讓我觸目驚心,為這些 “勇敢” 的旅人捏把冷汗:要是無法及時把身體撤回呢?

我們在努沃勒埃利耶(Nuwara Eliya)轉乘茶園火車來到埃拉(Ella),準備入住位於荒山野嶺里的小別墅,看太陽在山間落下與升起。

召一輛優步,等同犯下滔天大罪

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日出時分眺望亞當峰。希望下一次太陽升起,疫情已過,心愛的人們平安在身旁。

雖然優步(Uber)的收費比當地計程車稍高,但面對埃拉火車站一區的 tuk-tuk 車夫們的漫天開價,優步成為我們的不二選擇。然而,優步司機和 tuk-tuk 車夫之間的競爭,無情地在眼前展開。我們招的車子被數個男人圍堵,眼看司機被賞兩次耳光之後,我們被司機請求下車,並提醒我們提防被跟蹤;我們不敢在火車站附近久留,只得自己另想辦法。後來友善的當地人開吉普車送我們上山,一切在小別墅前遠眺亞當峰(Little Adam’s Peak)的日落中,平靜落幕。

埃拉的日出很漂亮,我們分不清到底是雲海里有山,還是山海里有雲。群鳥飛過,天空漸亮,淡淡的橙色、粉色,然後變成天藍色。

快六點半了,半個月亮還掛在空中。

後來,在沿海市鎮美瑞莎(Mirissa),路邊豎立禁止電子召車的牌子,讓我們面面相覷。優步司機好奇地向我們打探馬來西亞的電子召車司機是否也遭遇了不文明的對待。在美瑞莎,我們更多時候選擇步行。路邊的年輕人用中文對我們喊 “你好”,尾隨一句 “Corona” 結束問候。數天下來我們對如出一轍的問候方式幾乎免疫。

接踵而來的不盡美好,在旅行與疫情之間成為另一種收穫。其實,清晨我們在埃拉看山間的綠意盎然,夜晚我們在美瑞莎聽海,美好已悄悄如期而至。

在殖民時代建築群中逛特色小店

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加勒燈塔。

加勒(Galle)是適合散步的小城,我們從安靜的小巷走到臨海城牆,發現很多年輕人繞着城牆沿海跑步。靠海的空氣很清新,燈塔附近的建築工人們笑容很親切,我們在偏僻的小巷意外發現一家提供10種咖喱套餐的住家式餐廳,也在很多小店裡找到風格特別的明信片。

民宿主人提醒我們,當地人懼於疫情,部分巴士服務開始拒載外國人。我在民宿認識了加拿大女孩凱莉,她正準備提前結束原計劃的三個月亞洲之旅。

我們給予對方一個無奈的微笑,繼續在細雨中逛古城。

幸運搭上免費沿海火車

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身為火車控的我,看見舊式火車心情特別激動。

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舊式火車較簡陋,但相當乾淨。

在吉普車裡越過國家公園、在印度洋上看藍鯨,這兩個重點行程因為突如其來的行動管制及業者對於安全的考量而被取消。我們決定提前一天前往科倫坡(Colombo)。來到加勒火車站,職員說因為疫情的關係,今日火車免費。

我搞不清楚兩者之間的關係,只是默默感恩自己依然幸運。

火車一路顛簸。坐在我隔壁的黃衣小哥髮型時髦,手裡拿着蘋果手機打了一長串英語,我知道自己兜了一圈又回到城市。喜歡這一趟沿海火車,我沒坐在窗邊,少了照片,卻多了直接的視覺享受。

抵達科倫坡前的15分鐘,窗外的景色格外漂亮。隔壁軌道傳來另一列火車的鳴聲,與海浪拍打岸邊的聲音交錯。天空準備迎接夕陽。

原來有如此浪漫的方式看海。

歸途之前依然有驚喜

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貝塔市場一帶的 Mayura Hotel 是一家專賣咖喱料理的小店,還特地為我們提前半小時營業。

平時熱鬧的舊荷蘭醫院區(Old Dutch Hospital Shopping Precinct),這天異常安靜。友人推薦的螃蟹料理餐廳取消了我的訂位,輾轉之下,我意外在貝塔市場(Pettah Market)一帶發現一家當地人光顧的螃蟹咖喱飯。好不容易在旅程的最後一天吃到螃蟹,心裡格外滿足。

斯里蘭卡之旅給我的驚喜還不止於此。回國當日,馬來西亞宣布封國,斯里蘭卡加強管制出入境條例。我的班機在回國當天被取消,我們初次到大使館拜訪外交官,或許也能算是難得、新鮮的體驗。

我經歷了各種意外,用另一種幸福出走,用另一種方式兜了一個圈回到科倫坡,實現了去年復活節時對自己許下的承諾。從未感覺登機回國能如此感動,回國真好!

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沿海市鎮美瑞莎,有人晨跑,有人散步。

旅遊資訊:

關於斯里蘭卡

  • Serendib 是阿拉伯人為斯里蘭卡取的名字,意思是 “珍寶島”。西元三世紀,在此海航的阿拉伯人發現這個島上遍地珠寶,後來英國人以 Serendib 造出了 “Serendipity” 一詞,意思是意外發現的幸福。(取自葉孝忠《慢行,斯里蘭卡》)

如何前往

  • 從亞洲城市直飛科倫坡的航班不多,建議在馬來西亞吉隆坡轉機,乘搭一日一趟的亞航前往科倫坡,飛行時間約3小時30分鐘。

簽證

  • 新加坡公民免簽證。其它國家國民須申請 ETA(Electronic Travel Authorization)。(由於新冠病毒蔓延,ETA 服務自2020年4月8日起無限期停發。)

氣候

  • 選擇西南部海岸與內陸高原經典路線的旅人,建議在十二月到三月之間前往,以避開西南季候風。

當地交通推薦

  • 如果想要在一周內完成一圈西南部經典路線,而且是兩人以上同行,包車是最佳選擇,一般上民宿或酒店都能協助預訂有信譽的司機。
  • 時間比較充裕的旅人,建議多善用火車與巴士,不僅能體驗慢行斯里蘭卡的節奏,又能省下一筆可觀的交通費。
  • 高度推薦茶園火車路線(康提 – 努沃勒埃利耶 – 埃拉)及沿海火車路線(加勒 – 科倫坡),事先在斯里蘭卡鐵路官網查詢火車出發時間,當天提前一小時抵達火車站購票即可。

埃拉住宿推薦

  • 如果喜歡幽靜的小別墅,體驗無所事事的埃拉高原,推薦 Villa Verde Ella,無需爬山就能享受亞當峰一帶的高原景色。唯須經歷35分鐘顛簸山路才能抵達,出發前可以向別墅經理要求免費交通安排。

溫馨提醒

  • 進入佛教寺院前須脫鞋,建議把鞋子留在 tuk-tuk 里,或是付小費在入口處寄存鞋子。避免背對佛像合照留影,以示尊重當地的宗教文化。
  • 當地司機不時會提議免費載送到草藥園參觀,有機會聆聽有趣的草藥知識解說,但草藥園裡的 “pharmacy” 售賣的藥品一般價格不菲,比市場價高出多倍。
  • 若有興趣體驗在印度洋上看藍鯨,記得攜帶暈船藥以備不時之需。

斯里蘭卡視頻:

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米卡秋

不旅行、不寫字的時候,可能在忙着分析數據。認為生活就是長途旅行。夢想去烏蘇懷亞找一座在世界盡頭的燈塔。