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你要去哪?

在疫情中前进,我有备而来,出外全程戴上口罩,触碰物件后或用餐前务必消毒双手。当时,西孟加拉邦还未出现肺炎病例,一些路人、店员或住宿员工看见一个戴口罩的黄皮肤人趋近,难免皱起眉头,不发一语。

踏入三月份,正当中国的新冠肺炎疫情逐渐缓和,全球各地却遭病毒侵袭,包括印度。印度防疫第一招:从3月13日起至4月15日,暂停发签和取消已发电子旅游签证,以控制入境人流。

当时,我人已在加尔各答(Kolkata)。经过多番查证,已入境的游客,不受此限令影响,仍能在印度自由走动。

旅途充满变数

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游走生活气息浓厚的大街小巷,思量人与人之间的同与不同。

这原本是一趟因迷恋瓦拉纳西(Varanasi)恒河而计划流浪印度的三周之旅,旅途本就难以预测,在印度逐步封国及疫情夹攻下,无疑增添更多变数。

第一重击:原本从加尔各答北上前往与尼泊尔、中国及不丹接壤的锡金邦(Sikkim)计划泡汤。当前往位于加尔各答的锡金旅游办公处申请入境准证时,被守在门口的老伯无情挡下:“Closed. No permit.”

原来,早在不丹出现第一宗肺炎死亡案例后,锡金邦地方政府火速施行封城措施,确保当地 “零疫情”。这也意味着,我要嘛在这印度第三大城市多待几天,要嘛提前往下一个目的地前进。

在还未作出任何决定前,逐步放慢游走加尔各答的步伐,更仔细地观察当地日常。

在疫情中前进,我有备而来,出外全程戴上口罩,触碰物件后或用餐前务必消毒双手。当时,西孟加拉邦还未出现肺炎病例,一些路人、店员或住宿员工看见一个戴口罩的黄皮肤人趋近,难免皱起眉头,不发一语。

我下榻的一间民宿老板甚至说:“你无需戴口罩,我们西孟加拉很安全。” 我不发一语,只是轻轻点头。面对一些人的窃窃私语或背后嘲笑,我不以为意,人之常情嘛。

人从哪儿来?

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许多旅人对加尔各答的初印象 — 小黄计程车。

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加尔各答巴士网络发达复杂,收费10卢比上下,是群众热爱的交通工具之一。

除了对疫情进展充满忧虑外,加尔各答给我的印象,是一波又一波的四重奏:震慑、畏缩、恐慌、惊喜……

震慑。加尔各答人口4千多万,仅仅一个印度第三大城市,就轻松完败马来西亚和新加坡人口。无论是火车、巴士、街道、市集几乎人满为患,即使是平日非上下班或午休时刻,人与车到处攒动,不禁多次纳闷:“这些人都从哪儿来啊?”

好比我在参观著名的印度教达克希涅斯瓦卡利寺(Dakshineswar Kali Temple)后,想从附近火车站搭乘区间火车返回市区,就遇上吃力不讨好的事。

眼见火车还未完全停下,大批训练有素的搭客们一窝蜂冲上车厢。当我回过神来时,就连车厢门口都站满人群。有些只是握住门把,手脚外露,我再怎么大胆,也不敢挤上去。足足错过两班车后,才投降认败另寻他法。

触目惊心

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加尔各住有生活在贫穷线之下的街头露宿者,以天为被。

畏缩。展开这段流浪之旅之前,先到南印度钦奈(Chennai)几天测试水温,探视能否在印度背包三个星期。钦奈的环境污染虽然也不轻,但仍在自己的接受范围里。到了加尔各答,走在大街小巷,眼见民生的卫生与环境条件,很难不倒抽一口气,心生畏缩之感。

我在清晨五点多抵达加尔各答,在路人的指引下,搭上前往都市豪拉(Howrah)的巴士。巴士在永远挤满交通的道路上穿梭。经过人群、市集和社区,约45分钟后,底下川流不息的豪拉大桥就在眼前。

还未七点,天刚破晓,豪拉已经热闹起来,生气勃勃。两岸隔着恒河支流胡格利河(Hooghly River),东岸陈旧建筑矗立街边,路上停满上下货箱的卡车,商家摊贩与民众买卖声此起彼落,当然少不了加尔各答全天候的最佳伴奏 — 鸣笛声,因红眼航班带来的疲惫,瞬间一扫而空。

步行越过豪拉大桥到西岸,这里则是交通枢纽,火车、地铁和巴士站三合一,挤满出远门和通勤的人群。我穿过人海,走到岸边眺望对岸,屏息凝望眼前这条灰蒙蒙看似过度污染的胡格尔运河,左边一阵嬉闹声浪吸引目光,转头一看……大人小孩身浸河中戏水,有的用手勺水往嘴里喝,没有下水的人,则拿着大大小小的容器装水。我全身僵住,脑海里浮生各种疑问,还未到恒河就已见识当地人的大无畏之举,相信这不是一个外国人能轻易了解之事。

旅人终究抵挡不了病菌入侵

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疑似向肠胃宣战的嫌犯之一。

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腹泻期间,水果摊成为补充养分的主要来源。

恐慌。同样在豪拉火车站旁,我展开猎食加尔各答街头食物之旅。你有听过两个曾到印度旅行的人交谈时最热门的话题吗?我想大概是 “肠胃与饮食的战争” 吧!

后来才知道,加尔各答有街头美食天堂之称,难怪很难找到餐厅。在生存本能驱使下,尽量挑选肉眼看起来卫生条件不太糟糕的食摊。吃倒不是啥问题,但是喝方面,我是有所忌讳的。

为了防止病菌入侵,刚开始一律禁饮公共饮用水和路边摊饮料,全程只喝瓶装矿泉水。

前几天相安无事,但是有一天,在外面逛了大半天,热得发狂,抵不住那杯冰冷甘蔗汁的轻轻呼唤,咕噜咕噜喝个精光。晚上下榻另一间民宿,里头提供净化水,以为如获至宝,猛灌补充水分。

再晚一点,肚子翻滚,就知道不是什么好事,轻微腹泻几次,赶紧吞药。隔天,全面实行间歇性禁食,尽量不喝水,吃点水果补充养分,晚上排便正常。啊,有惊无险!

我在巴黎被好几个小混混追着要钱,都不曾这么恐慌过。

收藏馆藏惊喜

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午后,人们在名气不小的印度博物馆草坪上乘凉聊天,共度小日子。

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维多利亚纪念馆被誉为加尔各答最美的建筑,相当具有说服力。

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即使与世长辞多年,印度文豪泰戈尔仍深受当地人爱戴,其故居更是文学爱好者的好去处。

惊喜。肠胃好不容易打了场胜仗,为了不辜负上天眷顾,继续畅游加尔各答。

市内有两座指标性博物馆 — 印度博物馆和维多利亚纪念堂。前者号称全印度三大博物馆之一,以艺术考古为主的综合性博物馆;后者是19世纪初为了纪念英国维多利亚女王加冕印度女王而建。

印度大多景点门票分两种,一种是居民票,非常便宜,游客则须要支付相当昂贵的票价。上述博物馆的入门票不菲,逛了一逛,票价与参观性价比是否成正比,我也说不上来,只能说到此一游吧。

反倒是一些名气不比前两者响亮的收藏馆,比如诺贝尔文学奖得主、印度大文豪泰戈尔的故居(Jorasako Thakurbari),及诺贝尔和平奖得主特蕾莎修女的长眠之地 — 仁爱之家(Mother Teresa’s Missionaries of Charity),因为文史资料收藏齐全丰富,且建筑保存得宜,而叫人惊喜连连,值得一游。

计划赶不上疫情

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错过两班车,有足够的时间观察车站那人那景那物。

我是在待无可待的情况下,买了张内陆机票,北上比哈尔邦(Bihar)的菩提迦耶(Bodh Gaya),到佛陀悟道之地走走。

3月15日,新加坡加紧入境限制令,从日本、英国、瑞士和东盟国家返国的所有人,都必须强制性居家隔离14天。我按兵不动,如果狮城决定全面封国,最坏的打算,就是从大马以陆路入境新加坡。(编按:作者定居于新加坡)

算盘似乎敲不响。3月16日,印度新冠肺炎确诊病例节节攀升,进一步宣布禁止多国民航班机入境,封锁多数包括泰姬玛哈陵在内的著名景点。

同日,大马政府宣布封国。

当时,我已买了前往瓦拉纳西的火车票,经过深思熟虑后,决定在一切都还未太迟前,提前结束旅程,立即买了从菩提伽耶出发,经加尔各答和金奈,飞回新加坡的机票。

当我在钦奈等待转机时,手机传来新闻简讯,新加坡政府加强入境限令,所有人无论从哪里回国,都必须居家隔离14天。

在疫情中前进不到一半回头,纵然不舍,但我希望这是正确的抉择。

游历钦奈、加尔各答及菩提伽耶短短十天,受尽印度典型的强烈对比冲击。黑白与色彩、富裕与贫穷、前卫与落后、善良与丑恶等元素周而复始上演,看似格格不入,但在印度,却和谐又毫无违和感般并存着。

还会到印度继续前进吗?人说印度一邦一世界,多迷人啊!这才刚开始呢。

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加尔各答郊外的印度教达克希涅斯瓦寺,日与夜皆呈现不同风貌。

旅游资讯

货币

  • 卢比(Rs),1新币兑约50卢比,1令吉兑约20卢比。

签证

  • 马来西亚、新加坡、中国、香港和台湾护照持有者可申请印度电子签证

天气

  • 印度地广,南北因维度和地形不同而气候大不同,建议出游前查询旅游目的地的天气。三月的加尔各答和钦奈温度平均约摄氏30度左右;菩提伽耶则比较凉爽,晚间温度可下降至摄氏十多度。

交通

  • 加尔各答和钦奈交通发达,有地铁、区间火车、计程车、嘟嘟和巴士等;应召车方面,则可以选用 Uber 或 Ola。
  • 比哈尔邦的菩提伽耶,出入只能搭乘嘟嘟车。笔者从钦奈到加尔各答、加尔各答北上菩提伽耶都是选搭廉航 IndiGo,若可容忍一天一夜的车程的话,则可搭乘火车。

奈推荐景点

  • 卡帕利锡瓦拉尔寺、玛丽娜海滩、灯塔、钦奈政府博物馆、城堡博物馆、圣多默圣殿。

各答推荐景点

  • 豪拉大桥与花市、恒河支流胡格尔河畔、达克希涅斯瓦寺、印度博物馆、维多利亚纪念堂、泰戈尔故居、特蕾莎修女仁爱之家、学院街印度咖啡馆、大都会大厦商圈。

菩提伽耶推荐景点

  • 摩诃菩提寺、牧羊女纪念塔。

加尔各答视频:

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白鸽空少

曾经,拎着麦克风,游走真相与言论自由钳制灰色地带;如今,毅然卸下电视新闻主播亮丽外衣,飞向3万5千英尺高空;未来,谁知道呢?也许一直走在旅途上吧!