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你要去哪?

如果你问我,琅勃拉邦到底有什么?我的答案肯定是:还真的没有什么。然而,就好像村上春树说,旅行虽然会有疲倦,会有失望,但一定也会有什么。

决定一个人出发去一趟洗涤心灵之旅时,我考虑了很多个国家,但尽管朋友再怎么献议,寮国(Laos)就是不在我的考虑范围内。

它没有一个能够吸引我的点,加上曾经看过《带妈妈去旅行》作者对寮国的形容,让我觉得急性子的自己根本会受不了寮国人的慢半拍,我一定会为那种爱理不理,点餐点了老半天还不见人过来的态度抓狂。

后来,却因为这是一个安逸,可以无所事事,可以换个方式过日常生活,不用考虑太多的地方。因此,当大选日期(编按:马来西亚第十四届大选)敲定后,我立刻买了一张往返琅勃拉邦(Luang Prabang)的机票,三个星期后再出发。

Bigfoottraveller.com|你说,琅勃拉邦到底有什么?

金碧辉煌的寺庙。

旅行必有收获

因为要出发去寮国,我还特地买了村上春树的旅行随笔书《你说,寮国到底有什么》,想看看他眼中的寮国到底是怎么一回事。

如果你问我,琅勃拉邦到底有什么?我的答案肯定是:还真的没有什么。然而,就好像村上春树说,旅行虽然会有疲倦,会有失望,但一定也会有什么。

这一趟出走,我没有想要跟一般的游客那样游景点,除了旅游书上说的博物院和香通寺,我几乎都只待在民宿附近,在镇上漫步游走。可是,回来以后,最让我回味的,却是我每天到离民宿不到 500 公尺的义工中心: Big Brother Mouse 报到的故事。

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只要你愿意付出,Big Brother Mouse 欢迎你的到来。

用英语和当地人交流

Big Brother Mouse 是一个非政府组织,每天开放两个时段,即早上九时至十一时及下午五时至七时,让谙英语的游客到中心去,与有意学习英语的当地人交流。

也就是在这里,我认识了来自中国中山的倩恩。因为有人相伴,所以我不再一个人吃晚餐,甚至我可以在冷飕飕的雨后,与人一起共享火锅。

我很记得那一天当她踏进中心来,看到了唯一黄皮肤脸蛋的我,因为终于有个可以用粤语交流的朋友,她的脸上是无比的兴奋。因为她的出现,也因为中心内那一班怀着远大理想却又前途茫茫的年轻人,我的这趟旅程变得更丰富,也更有意义。

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无论是导师还是想学英文的年轻人都很随性,没有被硬性规定一定要每天出现,因此在高峰时期,Big Brother Mouse 挤满了人,就连厨房也被占用了。

无法向当地人解释的问题

在交流的过程中,我跟倩恩都发现,当地人抛出的问题,常常让我们楞了一下,不知道该怎么回答。也许这就是文化冲突和生活习惯不一样所带来的矛盾吧。

像是他们都很爱问: 你结婚了吗? “没有” 那为什么还不结婚?“因为还没有找到对的人。” 那为什么会没有对的人出现?

有一次,有人问倩恩: 你有男朋友吗?“有啊!” 她回答。为什么不跟男朋友一起来旅行?“为什么要跟男朋友一起旅行?” 因为发生什么事的话,他可以保护你啊。“如果发生什么事情,我也可以自己一个人解决啊。”

我们没有办法解释,在我们生活的国度里,单身的人多的是,而且一个人去旅行的人也没有什么大不了,甚至更自由自在。

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Big Brother Mouse 的架子上堆满了书籍,善心人士可以随意认捐,再让 Big Brother Mouse 把它带到郊区给当地的小朋友。

他向往去动物园

还有一次,有个连续两天碰上的高中生跟我说,如果有一天他出国,他最想做的事情就是去参观动物园。看到这里,也许你跟我一样,就是一个傻眼。然而,这样的例子却活生生地出现在我面前。

动物园有什么好看的,动物都被关在笼子里,要看动物倒不如去大草原看更好吗?但真正就是因为在这样一个物质贫乏的国家,孩子们没有参观过动物园,没有接触过老虎狮子,所以才产生了对动物园的向往。

这些愿意花时间到 Big Brother Mouse 学习的年轻人,有小学生、中学生、大学生,甚至是大学毕业后待业的人。他们都是一群离乡背,从乡下到城市来上课的孩子。他们每个人都得自力更生,不管男女,年纪轻轻就会煮饭,看在我跟倩恩的眼里,真的自觉惭愧。

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琅勃拉邦的市场很精彩。


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从湄公河采摘的紫菜(River Weed)是琅勃拉邦的特产。。

用心来沟通

我跟倩恩研究过了,Luang Prabang 的年轻人长得都不高。有一个晚上,交流结束后,有个男生带着我跟倩恩,走了好几条街,只为寻找寮国道地的食物。这男生已经二十五岁了,但看起来却像是一名高中生,让人忍不住想跟他讨童颜的秘密。

二十五岁的他已经开始在养生,不但选择清淡的食物,甚至还以蔬菜为主,让我们再次傻眼。我们不禁要感叹,二十五岁的我们根本就不屑养生啊,每天大鱼大肉,养生只是在中年以后的事情。

基于 Big Brother Mouse 是一所供学习交流的组织,所以我们每天都会接触到不同的人,而每个新认识的朋友都会提问同样的公式化问题:Where are you from?How long you have been in luang prabang?How old are you?面对这样千篇一律的开端,我们一概友善地回答,因为我们相信每个答案的开始,就是另一个故事连结。

会有沟通不到的时候吗?会面对相对无言的时刻吗?答案是肯定的, 毕竟他们的英语掌握程度参差不齐,而且有些人善于交际,有些人则较腼腆。然而,只要双方都愿意付出,一切都不成问题,尴尬也会随之化解。

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琅勃拉邦的美丽时光。

意外的收获

有时候,中心一下子来了好多人,一个导师就要应付好几个人,当中不善言辞的人可能就要做冷板凳了;有时候,原本围绕在你身边的人却突然间闪开,到别的导师身边或离开了,你也许会怀疑是不是自己太无聊了,聊天的内容无法吸引到他们?或是,自己的英文太烂了吗?

无论如何,这些都是琅勃拉邦带给我的美好回忆。如果你刚好也要到琅勃拉邦去,不妨考虑放慢脚步,欣赏琅勃拉邦的宁静,再走一趟 Big Brother Mouse,让当地人的单纯,慰藉你浮沉在现实纷扰动荡的心。

如果你愿意的话,还可以花费一把折伞的价钱,捐一本好书,让郊区的孩子们因为你的善心,而获得享受阅读乐趣的机会。祝福你!

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湄公河,日落之前。

旅游资讯:

关于琅勃拉邦

  • 琅勃拉邦位于寮国北部 Mekong River 和 Nam Khan River 交界处,于 1995 年被联合国教科文组织鉴定为世界文化遗产。它曾经是寮国的首都,也曾经被法国统治,所以在琅勃拉邦的旧区还是可以看到很多法国殖民地时期的建筑遗迹。
  • 琅勃拉邦有很多座佛教寺院,每天清晨,和尚都会穿梭于大街小巷中化缘(收集他们每天的食物)。

Big Brother Mouse 志工须知

  • 开放时间是每天上午九时至十一时,及下午五时至晚上七时。
  • 只要你能用英语交谈,他们都欢迎你当志工。
  • 只须在开放时间前往报到即可。

气候

  • 琅勃拉邦的气候分为旱季和雨季,五月至十月月是雨季,因此最佳的旅游时期是十一月至三月。

交通

  • 亚航不再提供直飞琅勃拉邦的航班,所以你可以选择在泰国转机的本地航空公司马航前往。
  • 新加坡胜安航空(Silkair)提供新加坡-琅勃拉邦的直航班机。

签证

  • 新马国民前往寮国不需要签证。
  • 中港台人可在抵达后办理落地签证。详情可浏览老挝旅游局网站

货币/汇率

  • 吉普(KIP)。1美金可换约 8200 KIP。利用美金来兑换可获较好的兑换率。

住宿推荐

  • Pa Kong Thong Guest House。地点适中,只要走到隔壁街,就是 Mekong 河畔了。距离夜市也不远,晚上独自一人步行也很安全。
  • 和尚化缘会经过的路线,超适合想观看化缘活动,但又不想与一大堆游客挤在一起观看的旅人。

温馨提醒

  • 和尚化缘活动期间,切记不要靠得太近来拍照,以免打扰到活动的进行。
  • 进入庙宇,切记穿着端庄。

*摄影:黄丹芳 & 林道锦(DK)

黄丹芳

典型的牡羊座,喜欢发掘新鲜好玩的事物。从原本害怕一个人独处,到最后偶尔选择一个人出走,借此沉淀心灵,找回迷失的自己。