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你要去哪?

當我閑來無事時,我就會到市區逛一逛,找一間不錯的餐廳飽用一餐或在裡頭看看書,望向美麗的湄公河,消磨時間。腳走累了就租一輛腳車,飛馳在這美麗之都,無憂無慮。

琅勃拉邦(Luang Prabang)是個只有三、四萬鎮民的小山城,靠湄公河旁,世外桃源,也是老撾(Laos)最古老最吸引遊客的地方,至今已有一千多年的歷史,於1995年被聯合國國教科文組織列入世界歷史遺產名冊里。琅勃拉邦也是個佛教中心,城裡有着50多間寺廟,鎮民都信奉佛教,是個祥和之地。我到達時已經是天黑時分,但整個城鎮卻沒有明亮的燈火,這一切就有如回到當年我小時候的鄉下生活。就在靠河的不遠處,終於找到了我事先預訂好的旅館——Phousi Guesthouse,一晚要價30美元(包括早餐),環境清幽,也靠近大街與夜市。

Bigfoottraveller.com|悠悠閑閑在琅勃拉邦
殖民式建築。

早晨的空氣清新乾淨,我跟隨親切的旅館老闆一同到了河旁的碼頭,他說那裡會有船去帕烏(Pak Ou Caves)只需60000Kip,5、6個小時的旅程。除了船程,半途也會在一個叫“威士忌村”(BanXangHai)村落停留。為迎合遊客,村裡到處都有擺賣的攤位,除了一些手飾和布料,當然也少不了“奇特”的老撾酒。酒瓶里都是一些“奇形怪狀”的東西,有蛇、有歇子,你敢喝嗎?(其實是很補的!)

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讓人眼花潦亂的神像。

帕烏是個處於峭壁里的岩洞,裡頭有着無數的佛像,有殘舊的,有雄偉的,讓人看了眼花潦亂。那裡也是個墓地,感覺就有點陰森,拍照也變得戰戰兢兢起來。回程中,湄公河因為雨季的關係,所以河水洶湧,橙黃色的河水,再配搭藍白的天空,也算是一種色系美。河旁的兩處,偶爾也會看到一些村民正在抓魚或是一些孩童在水中玩樂,這就是所謂的簡單生活吧,也只有你親眼看到,你才能深深的體會到眼裡的這一切。

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湄公河上川流不息的船隻。

琅勃拉邦建有不少歷史悠久的佛寺廟,最有名氣的要屬香通寺(Xieng Thong Temple)。寺里有一座大殿,以琅勃拉邦獨有的寺廟建築風格建成,裡頭的壁畫與雕刻壯觀非凡。在大殿的東面有一幢王室的葬儀禮堂,裡頭陳列着一輛豪華高達12米的出殯儀仗馬車和王室成員的骨灰罈。我坐在它旁邊的小庭院,欣賞着它牆外的板上雕刻,也就是史詩《羅摩衍那》中的場面。

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不一樣的燒魚。

走了一整天也累了,琅勃拉邦就像是個度假的好地方。市區里有不少殖民式建築,但大多已被改為特色餐館或旅館了。閑來無事時,我就會在這一區逛一逛,找一間不錯的餐廳飽用一餐或在裡頭看看書,望向美麗的湄公河,消磨時間。腳走累了就租一輛腳車,飛馳在這美麗之都,無憂無慮。傍晚時,我爬上了浦西山(Phusi)山頂(不算很高),山頂上有一間寺廟,在那一睹琅勃拉邦的全景。下山後興奮地逛了只在周末才有的夜市,熱愛民俗品的人們,那會是個歡樂時光。我推掉了路上認識的澳洲旅人的晚餐邀請,買了杯寮式咖啡,再加上清淡的老撾美食(當然不是那可怕的昆蟲類)也樂在獨自一人輕鬆的夜晚中。

隔天我起了個大早,凌晨五點鐘,只為了等着看列隊的僧侶經過每一條街接納人們的布施。一大早,不少的旅客像我一樣站在路邊,等着列隊的僧侶經過。布施者跪坐在地,不一會,僧侶們快速經過也接過布施者的食物,在我面前很快的又拐到另一條街迎接下一個布施去了。我拍了些照片,也尾隨探幽。這一切特別安靜,我看見了老撾人的禮貌與親切,之後也不再拍照了,以示尊重。

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窗內精彩。

下午,我參觀了琅勃拉邦的王宮,現已改成博物館了。在進去之前,一定要確保穿着整齊,不可穿短褲和弔帶裙,也不允許拍照。1904年,這座王宮最初建在湄公河畔,作為 Sisavangvong 國王和家人的住宅。當國王於1959年去世後,他的兒子 SavangVattana 繼承了王位,但是由於1975年的那場革命,他和家人被流放到了老撾北方,而這座王宮則被改建成了博物館一直到現在。我在裡頭轉了一圈,看見了當年國王生活的用品,也感受到了當時的氣派。

琅勃拉邦,一座寧靜美麗的小山城,在殖民式建築中有着佛教教義的傳承,這獨特的結合為湄公河畔帶來了另一處美麗的風貌。我來過了一次,也還會有下一次,因為我真的愛上了這樣的簡單生活,還有老撾人。

旅遊貼士

  • 可從從萬象(Vientiane)飛往琅勃拉邦,飛機票價格大約USD160。如想省錢,你也可以乘坐巴士,但路程大約是12個小時。如果決定乘搭巴士,我建議在中途的萬榮(Vang Vieng)停留玩幾天,然後再前往琅勃拉邦。
  • 老撾貨幣為基普(Kip),錢幣對換率為USD1 = 7990kip。
  • 到老撾一定要嘗一嘗老撾咖啡,苦澀中帶點巧克力味。琅勃拉邦的威士忌種類繁多,也一定要試。
  • 琅勃拉邦有很多具特色的殖民式建築餐館,你一定要進去坐一坐。
  • 在寺廟裡盡量不要打擾僧人的生活,不可喧鬧,但一些小僧侶喜歡和旅客交流說話,從中學習英語。不可用手去摸小孩的頭,腳板不可朝上對人。
  • Sabaidee(“你好”的意思)在路上遇見有人跟你說這句話時,你也可用這句話回應,當地人都很友善常樂。

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Alan Tow(竇偉新)

擁有雙重性格的我,動的時候只會出走遠行,靜的時候只會為鏡頭下的影像寫詩。個人博客:www.alantow.blogspot.com