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你要去哪?

我們高速穿行於樹蔭與陽光交織的林經,時而寒風迎面刺骨,時而陽光暖和舒服。河谷中少了車輛的喧囂,耳邊是風嘯聲水鳴聲,和空氣中懸着那如雨後甜甜的氣息。

“The problem with the world, is that everyone is a few drinks behind.”- Humphrey Bogart

這是一次因貪杯才落實的旅行。

那年夏天,公司遣我到美國俄勒岡州(Oregon State)的波特蘭(Portland)實習三個月。波特蘭是俄勒岡州的最大城市,以精釀啤酒、單車和咖啡文化聞名。旅居期間,結識了三位志同道合的自行車技師:東尼、喬和諾亞。

恰逢夏天啤酒節,我們敲定了集啤酒、咖啡和單車的三合一計劃,趁勞動節假日,騎單車至太平洋海岸。首日以 Dovre Campground 為營地,第二天抵達太平洋城小有盛名的 Pelican Pub and Brewery,曬足日光浴,喝足冰啤酒後,再回返波特蘭老巢。何等率性寫意!

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準備就緒。用馱籃將行程所需系在車架上。

出師不利

我們推着裝甲車般的單車,乘搭電車到出發車站——Hillsboro。 波特蘭的綜合公交系統是允許乘客攜帶單車上電車的。我們通行無阻,還有乘客興緻勃勃地向我們詢問路程細節。

從 Hillsboro 啟程,車隊緊隨東尼的衛星導航器的指引,一路向西竄,往 Cornelius 鎮騎。途中兩側是金黃色的麥田,房屋歷歷可數。 隨後我們轉向 OR-47S 南行公路,進入森林保護區。此時,天已暗淡;荒山野嶺,智能手機英雄無用武之地。我們將單車前車尾燈扭開後,形成一列縱對,摸黑騎行在 OR-47S 公路上。

除了高聳樹木的輪廓外,眼前只剩閃爍的紅燈三盞。單車齒盤與鐵鏈緩慢地摩擦出聲響,聲響在涼涼的空氣里格外清晰。進入深夜,口裡吐出的氣在空氣里化成了縷縷的白煙。我們披上額外的保暖層,藉著不停運動抵擋冷風來襲。

車隊堅持到了凌晨1am,終於在 NW Meadow Lake Road 一處停找了個安全的伐木區,把帳篷搭起。我們在小徑中間升起火堆取暖,圍着營火,播着流行音樂,談笑間按摩雙腿,共享罐頭和 PBR(Pabst Blue Ribbon)啤酒大餐。

夥伴對味,就算不開收音機,空氣中也會飄揚着悅耳的音樂。

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在路中央設營火煮飯取暖。

不知犯了法

隔天清晨睡醒,咖啡都還沒喝,森林保護局的警員已在帳篷外恭候了!

原來在國家森林裡露營升火是違規的,這才引來了守林的警員,出現了要蹲牢房的危機!僥倖警員諒解昨夜氣溫低,附近又有野獸出沒(!),生火即為取暖,也為保安全,才法外開恩饒了我們。警員甚至還為我們更新路況,補給食水,好讓大夥能安全到達藏身於高聳道格拉斯樅樹(Douglas Fir)林間的 Dovre 營地。

Dovre 營地是全程海拔最高處,原先把它設為旅程的第一站,其實是高估了團隊的實力。自離開過夜的營地,車隊的前行便是半推半騎的,團隊里最強的騎士諾亞,也拿陡峭的山路沒轍。這時,我的右膝開始隱隱作痛着,騎車速度也逐漸跟不上了。掙扎了數小時後,團隊終於在中午前抵達 Dovre。

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離開營地後,單車隨着河谷蜿蜒滑行,騎來輕鬆,風景美不勝收。

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騎車卡鏈,後撥斷裂,慘不忍睹。

不幸中的大幸

繼此, 我們沿着 Nestucca River Road 往低海拔處,順着河流滑行。 之前費勁地上山,讓大夥無心享受保護區內鬱鬱蔥蔥的風景。相比之下,這段下山道輕鬆多了。一路映入眼帘的畫面,由茂密的樹林,漸進入綠林中蜿蜒的河谷。我們高速穿行於樹蔭與陽光交織的林經,時而寒風迎面刺骨,時而陽光暖和舒服。河谷中少了車輛的喧囂,耳邊是風嘯聲水鳴聲,和空氣中懸着那如雨後甜甜的氣息。滿載着配備的單車,之前騎來笨重無比,下坡時卻穩健得很。只不過減速剎車時令人擔憂,急轉彎時更是讓人緊張。

就在這最後一個轉彎處,威脅這趟旅行的意外發生了。

下坡騎,轉彎急,速度快,外加剎車性能因車重而相對削弱,導致後輪滑行至爆胎。頓時,我的單車失控,差點連人帶車撞上山坡!我做好了棄車的心理準備,穩住手柄,身體倚着車架,調整單車角度,幸運地將失控的單車駛過了轉彎。不過,由於來不及糾正變速,導致車鏈與後撥因卡鏈而斷裂。雖然隨行的都是單車專家,爆掉的輪胎也能更換,但方圓30英里是找不到合適的變速零件的。終站 Pelican Pub and Brewery 和精釀啤酒此時離我們僅16英里。意外的發生,意味着接下來的這一段路,我得單速騎着。車隊的速度減半,我心憂耽誤大伙兒,但又沒轍,只好無休地騎着。這加劇了我右膝的痛楚。

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巨無霸分量的 Fish & Chips, 另加 Clam Chowder 和啤酒,來補充兩天騎來消耗的熱量。

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投宿無門,只好公園裡搭帳篷,多喝了一晚西北風。

美食當犒賞

午後,我們進入旅程的最後一段,經 US-101S Oregon Coast Highway,直達 Pacific Avenue。途徑農田,靠海的這段騎來還算平坦,但我的右腳已經使不出力道了,單靠左腳踩車。傍晚,又累又餓的我們終於抵達太平洋城。

餓了兩天,大夥都點了大號的 Fish & Chips 和 Clam Chowder, 外加 PBR,一頓補上了兩天以來燃燒掉的卡路里!這時候我們能充分體會,人說“空腹是最佳的調味料”其實一點不假。美中不足的是,飯後無緣找到民宿過夜,只好再次摸黑,到 Bob Straub State Park 里無人的營地搭帳篷。原想以精釀啤酒和溫暖被窩為疲累的一天畫上美好得句點,殊不知房沒找着,酒沒喝成, 倒多喝了一晚名副其實的西北風。

隨後吃喝曬了一天,啤酒味消散後,第四天臨行前,我赤着腳,一拐一拐地,獨自回到太平洋邊,沿着海岸線走了一回。冰冷的海水,隨波浪起伏按摩我的雙腳,彷彿也帶走了騎行累積下的疲勞與疼痛。迎着風,聽着海浪拍岸的交響,身體和心裡的包袱被自然風化,淡了工作上的委屈,釋懷了心裡糾結着的問題。 運動和自然的結合就有着如此微妙的效應。

精釀啤酒的味道、景點的名稱,我也許記不起了,但難忘的是那次腳疼還騎着車,滿身臭汗還抱在一起取暖睡覺的,令人由期待轉為疲累,有尷尬又有懼怕的,那人生第一次單車旅行。

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炎炎夏天,悠哉閑哉。

旅遊資訊:

關於俄勒

  • 俄勒岡州(State of Oregan)是美國西北部的沿海州府,是全美國地理環境最多樣化的州府之一。級聯山脈穩坐其中,有着全國最深的淡水湖——Crater Lake,和北美太平洋岸區最廣的河——Columbia River。豐富的生態環境也孕育了無數稀有的飛禽及哺乳動物。科技研發是俄勒岡州的命脈。運動品牌 Nike、Adidas 與 Columbia, 科技品牌 Intel 與 Tektronix 的總部都設於俄勒岡州。除此之外,俄勒岡州也盛產道格拉斯冷杉木(Douglas fir)和三文魚。

簽證

  • 新加坡和台灣屬美國 Visa Waiver Program 成員,公民飛往美國無需簽證,但須出發前,上 ESTA 網站申請電子旅遊授權書,才准登機。手續約72小時才得順利通過。
  • 馬來西亞、中國和香港公民則須向美國大使館申請簽證,詳情可參考此網頁

氣候

  • 俄勒岡州屬海洋氣候,全年多雨,濕氣高。由於接近太平洋起着調節效應,冬天還不算寒冷。六月至十月份的夏天較溫和,乾燥,非常適合戶外活動。

騎行路線

  • 第一天:Hillsboro-North Meadow Lake 紮營處(25英里處)
  • 第二天:North Meadow Lake-Dovre Camping Ground (約42英里處)-Pacific City(82英里處)
  • 第三天:流連太平洋城
  • 第四天:搭車回波特蘭

騎行須知

  • 途經俄勒岡海岸山巒海拔2000英尺處,所以單程實際距離約100英里。這不算艱辛,但也不是一個初級騎士應該嘗試的旅遊項目。
  • 除了頭盔、防風外套等物件,隨車攜載的配備應有:帳篷,三天所需的衣物,罐頭和食用水。
  • 沿途塵土泥石路多,有爆胎的風險,所以充氣器、備用內胎以及槓桿,潤滑油和備有剪鏈器的內六角扳手一套,是必需品。當然,你得懂得如何更換內胎。
  • 所有配備將使單車全重量增至30公斤以上。這會增加駕駛和控制的難度。將重物均勻分散,會讓單車更好使。利用馱籃是最佳的方法。
  • 宜早晨啟程,好讓團隊有充分的時間抵達 Dovre。途中雖有其它合法的營地,但 Dovre 靠近小溪,下流也有廁所可供使用,挺不錯的。

《A Cycling Adventure in Western Oregon》:

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小熊

長期處蝸居冬眠狀態,被動,也不愛改變;不時會對巢穴外的風景產生好奇,所以也偶爾會跨步外出,去見識花花世界。